Juli 22, 2024

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Eine in den Tiefen des Ozeans verborgene Linie teilt Tiere in zwei Lager: ScienceAlert

Eine in den Tiefen des Ozeans verborgene Linie teilt Tiere in zwei Lager: ScienceAlert

Tief im Ozean sind nicht alle Ökosysteme gleich aufgebaut.

Und wie ein internationales Wissenschaftlerteam nun herausgefunden hat, werden die tiefsten Tiefen von einer bestimmten Art von Organismen dominiert. Unterhalb einer Tiefe von etwa 4.400 m (14.436 ft) haben die meisten im Dunkeln lauernden Lebewesen glatte, weiche Körper. Knapp oberhalb dieser Linie befinden sich im Allgemeinen hartschalige Weichtiere.

Wissenschaftler glauben, dass der Grund in der Verfügbarkeit der Mineralien liegt, aus denen die Muscheln bestehen. Dieses Wissen kann uns helfen, die Artenvielfalt in diesen kalten, dunklen und kühlen Umgebungen vor menschlichen Aktivitäten zu schützen.

„Die schlammigen Tiefseetiefen galten bei ihrer ersten Erforschung vor mehreren Jahrzehnten zunächst als ‚Meereswüsten‘, da dort extreme Lebensbedingungen herrschten – Nahrungsmangel, hoher Druck und extrem niedrige Temperaturen“, sagt der Tiefseeökologe Erik Simon-Lledó vom britischen National Oceanography Centre.

„Aber mit der Weiterentwicklung der Tiefenforschung und der Technologie weisen diese Ökosysteme weiterhin eine bedeutende Artenvielfalt auf, die mit der in Flachwasserökosystemen vergleichbar ist und nur in einer viel größeren räumlichen Ausbreitung zu finden ist.“

Auf dem Meeresboden wachsen ein Glasschwamm und eine Anemone nebeneinander. (Smartex / NERC-Projekt)

Die Abgrundtiefer Ozean deckt mehr als ab 60 Prozent Erdoberfläche, aber über das Leben, das sie bewohnt, ist wenig bekannt. Es ist eine Umweltbelastung für den Menschen: erdrückender Stress, eisige Temperaturen und vieles mehr permanente DunkelheitWeit weg vom Sonnenlicht.

Die Technologie hat sich jedoch so weit verbessert, dass wir diese dunklen Tiefen aus der Ferne erkunden und die seltsame, weiche Unterseite der Welt enthüllen können.

Mithilfe der Tiefseerobotik haben Simon-Lledó und sein Team eine große Datenbank mit Bildern gesammelt abgründige Ebene bekannt b Clarion Clipperton ZoneEs erstreckt sich über 5.000 km (3.107 Meilen) auf dem Grund des Pazifischen Ozeans zwischen Mexiko und Kiribati in Tiefen zwischen 3.500 und 6.000 Metern.

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Sie katalogisierten sorgfältig alle Tiere, die sie auf diesen Bildern finden konnten und die größer als 10 Millimeter waren. Sie haben über 50.000 indexiert Abgründige Kreaturen – Und sie bemerkten einen deutlichen Unterschied zwischen den Tierarten, die in geringer Tiefe vorkommen, im Vergleich zu denen, die in den tiefsten Teilen des Gebiets vorkommen.

Einige Tiere leben auf dem Grund des Pazifischen Ozeans. (Simon-Lledó et al., Natur und ihre Entwicklung2023)

„Wir waren überrascht, eine tiefe Provinz zu finden, die eindeutig von Weichanemonen und Seegurken dominiert wird, und einen flachen Boden, auf dem plötzlich überall Weichkorallen und Schlangensterne zu sehen waren“, sagt Simon-Ledo.

Weichtiere mit ihren harten Schalen kamen in einer Tiefe von weniger als 4.400 Metern nicht vor, obwohl in einer Übergangszone zwischen den beiden Regionen alle Arten von Tiefseelebewesen lebten. Die Forscher fanden heraus, dass diese besondere Tiefe wahrscheinlich damit zusammenhängt Tiefe der Karbonatkompensation.

Es bilden sich feste Schalen Kalziumkarbonatdie sich von der Oberfläche über den Ozean ausbreiteten. Ab einer bestimmten Tiefe verbleibt jedoch nicht mehr genügend Kalziumkarbonat, was zu dessen Mangel am Meeresboden führt. Wird von hartschaligen Tieren gefressen.

Abgründiger Igel Plesiodiadema globulosum. (Smartex / NERC-Projekt)

Dies deutet darauf hin, dass in der Artenvielfalt der Tiefsee ein empfindliches Gleichgewicht herrscht, das durch Ozeanversauerung, Klimawandel und Tiefseebergbau leicht gestört werden kann und für das derzeit die Clarion-Clipperton-Zone in Betracht gezogen wird.

„Insgesamt spiegelt dies eine viel höhere Umweltvariabilität auf mehreren Skalen wider, als bisher für benthische Ansammlungen auf dem nordöstlichen Pazifik-Abgrundmeeresboden erwartet wurde.“ schreiben die Forscher in ihrer Arbeit.

„Diese übersehene Variabilität, die durch geochemische und klimatische Einflüsse verursacht wird, hat entscheidende Auswirkungen auf die zukünftige ökologische und makroökologische Forschung in Tiefseegemeinschaften und auf den Erfolg regionaler Naturschutzstrategien, die zum Schutz der Artenvielfalt in der Clarion-Clipperton-Zone und möglicherweise in anderen Tiefseeregionen, die weltweit vom Tiefseebergbau betroffen sind, umgesetzt wurden.“

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Forschung veröffentlicht in Natur und ihre Entwicklung.