Januar 29, 2023

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Ein Wolf tötete 2009 unerwartet einen Menschen. Wissenschaftler wissen jetzt warum

Im Jahr 2009 war die Folksängerin Taylor Mitchell 19 Jahre alt Ein Rudel Wölfe griff ihn an beim Einlaufen Cape-Breton-Highlands-Nationalpark in Kanada. Sie wollte gerade den berühmten Skyline Trail beginnen, als Kletterer in der Gegend sahen, wie sich die Tiere grundlos näherten.

Zuschauer riefen 911 und Mitchell wurde in ein Krankenhaus in Halifax geflogen, aber 12 Stunden später starb sie an ihren Verletzungen.

Dies war die erste Dokumentation eines Kojotenangriffs in Nordamerika, der zu einem Angriff führte erwachsener menschlicher Tod (1981 war sie 3 Jahre alt Kelly Kane Sie wurde auf dem Grundstück ihrer Familie von einem Kojoten getötet), was die Frage aufwirft, ob das Zusammenleben mit diesem pelzigen Säugetier nicht mehr sicher ist.

„Wir hatten keine guten Antworten“, sagte Stan Gert, Professor am Ohio State College of Environment and Natural Resources und Leiter des Urban Coyote Research Project. sagte er in einer Erklärung.

Aber nach einer mehrjährigen Untersuchung des Vorfalls scheint Gert endlich einen Einblick in die Situation gegeben zu haben.

laut Papier Es wurde letzten Monat im Journal of Applied Ecology veröffentlichtEr und eine Gruppe von Wildtierforschern fanden heraus, dass Kojoten in Mitchells Angriffsgebiet eine ungewöhnliche Ernährungsumstellung angenommen hatten. Anstatt sich auf kleinere Säugetiere wie Nagetiere, Vögel und Schlangen als Nahrung zu verlassen, scheinen sie Elche für ihre Mahlzeiten zu jagen, da die rauen Wetterbedingungen erstere vertreiben.

Daher glaubt das Team, dass diese Wölfe wahrscheinlich gelernt haben, große Säugetiere wie Menschen anzugreifen, und daher eher Menschen töten.

„Wir beschreiben diese Tiere als Erweiterung ihrer Nische, um sich hauptsächlich auf Elche zu verlassen. Wir gehen noch einen Schritt weiter und sagen, dass sie nicht nur aasfressen, was sie taten, sondern tatsächlich Elche töteten, wenn sie konnten. Es ist schwer für sie tun, aber weil sie so wenig und so viel zu essen haben, war das ihre Beute, wenn sie sonst noch etwas gegessen haben“, sagte Geert. „Und das führt zu Konflikten mit Leuten, die man normalerweise nicht sieht.“

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Gert steht da und hält ein Wolfsmaul.  Das Tier sieht ziemlich niedlich aus.

Stan Gert mit einem gefangenen Wolf, der markiert und mit einem Ortungsgerät ausgestattet ist.

Stan Gert

Kojoten-Forensik

Vor und nach der Tragödie von 2009 verzeichnete das Gert-Projekt auch einige Dutzend weniger schwerwiegende Vorfälle mit Kojotenmenschen im Park. Er und seine Kollegen haben ihnen im Wesentlichen GPS-Tracker zur Verfügung gestellt, damit sie die Bewegungen der Tiere dokumentieren und besser verstehen können, warum sie sich so überraschend bösartig verhalten.

„Wir haben Gemeinden und Städten gesagt, dass das relative Risiko, das von Kojoten ausgeht, sehr gering ist, und selbst wenn Sie einen Konflikt haben, bei dem jemand gebissen wird, ist es sehr gering“, sagte er. „Der Tod war tragisch und völlig aus den Charts. Ich war am Boden zerstört – einfach komplett am Boden zerstört.“

Um zu ihren Schlussfolgerungen zu gelangen – dass Kojoten im Cape-Breton-Nationalpark Jagd auf große Elche machten – sammelte das Team zunächst Haare von den Kojoten, die an Mitchells Tod beteiligt waren, und von denen, die mit anderen kleineren Vorfällen zwischen 2011 und 2013 in Verbindung standen. Dann sammelten sie das Fell. Aus einer breiten Palette potenzieller Wolfsbeute wie Spitzmäuse, Südliche Rotrückenmäuse, Schneeschuhhasen, Elche und sogar Menschen – für Menschen sammelten sie Haare von örtlichen Friseurläden.

Seth Newsom, Professor für Biologie an der University of New Mexico und korrespondierender Autor der Studie, führte eine Analyse spezifischer Kohlenstoff- und Stickstoffisotope in allen Proben durch.

Letztendlich, bestätigte Newsom, machen Elche im Durchschnitt zwischen der Hälfte und zwei Dritteln der Nahrung der Tiere aus, gefolgt von Schneeschuhhasen, kleinen Säugetieren und Hirschen, so die Pressemitteilung. Darüber hinaus analysierten die Forscher den Kojotenkot, was die Isotopenergebnisse weiter bestätigte.

Ein behandschuhter Forscher legt einem auf der Seite liegenden Wolf ein Halsband an.

So sieht es aus, wenn man eine Art GPS-Halsband anlegt, wie es in dieser Studie gemacht wurde.

Urban Wolf Forschungsprojekt

Interessanterweise fanden sie auch nur wenige Beispiele von Menschenfressern Lebensmittelindem er alle Behauptungen widerlegt, dass die Anziehungskraft der Kojoten auf menschliche Nahrung ein Faktor bei Mitchells Angriff gewesen sein könnte.

„Diese Wölfe tun, was Wölfe tun, nämlich dass sie, wenn ihre erste oder zweite Wahl von Beute nicht verfügbar ist, ihren Suchbereich erkunden, experimentieren und verschieben“, sagte Gert. „Sie ist anpassungsfähig, und das ist der Schlüssel zu ihrem Erfolg.“

Mit diesen Fortbewegungsgeräten testete das Team, ob Kojoten im Park Menschen wahrnahmen. Die Muster zeigten jedoch, dass die Tiere von Menschen frequentierte Bereiche des Parks weitgehend mieden. Stattdessen ziehen sie es vor, nachts umherzustreifen.

„Die Beweise deuten darauf hin, dass dies eine ressourcenarme Region mit wirklich extremen Umgebungen war, die diese äußerst anpassungsfähigen Tiere dazu zwang, ihr Verhalten auszudehnen“, sagte Gert. Oder wie das Papier sagt: „Unsere Ergebnisse zeigen, dass unprovozierte räuberische Angriffe von Kojoten auf Menschen wahrscheinlich sehr selten sind und mit einzigartigen ökologischen Merkmalen verbunden sind.“