Mai 26, 2022

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Ein Teil des Asteroiden, der die Dinosaurier tötete, wurde möglicherweise in Bernstein gefunden

Ein Teil des Asteroiden, der die Dinosaurier tötete, wurde möglicherweise in Bernstein gefunden

Es ist eine von vielen erstaunlichen Entdeckungen an einer einzigartigen Fossilienfundstelle in der Hell-Creek-Formation in North Dakota, die die Überreste des katastrophalen Moments bewahrt hat, der das Zeitalter der Dinosaurier beendete – ein Wendepunkt in der Geschichte des Planeten.

Fossilien Entdeckt wurden dort unter anderem Fische, die währenddessen explosive Trümmer einsaugten Der Schlag, eine Schildkröte, die mit einem Stock und einem Bein aufgespießt wurde, gehörte wahrscheinlich einem Dinosaurier, der Zeuge der Asteroidenkollision war.

DePalma, ein graduierter Forscher an der University of Manchester im Vereinigten Königreich und Assistenzprofessor am Department of Geosciences der Florida Atlantic University, begann 2012 mit der Arbeit an Tanis, wie die Fossilienlagerstätte genannt wird.

Die exponierten und staubigen Ebenen stehen in starkem Kontrast Mit Wie die Stätte am Ende der Kreidezeit ausgesehen hätte. Damals der amerikanische Mittlere Westen Es war ein sumpfiger Regenwald, und ein inzwischen verschwundenes Binnenmeer – bekannt als Western Inland Seaway – erstreckt sich vom heutigen Golf von Mexiko bis nach Kanada.

Tanis ist mehr als 2.000 Meilen vom Chicxulub-Einschlagskrater entfernt, der von dem Asteroiden hinterlassen wurde, der vor der Küste Mexikos einschlug, aber erste Entdeckungen, die an der Stelle gemacht wurden, überzeugten de Palma, dass er seltene Beweise dafür lieferte, was zum Ende des Zeitalters der Dinosaurier führte .

Die Stätte beherbergt Tausende von gut erhaltenen Fischfossilien, von denen de Palma glaubt, dass sie durch Sedimente lebendig begraben wurden, die verdrängt wurden, als sich eine riesige Wassermasse, die durch den Asteroideneinschlag freigesetzt wurde, über den Binnenseeweg bewegte. Im Gegensatz zu einem Tsunami, der nach einem Erdbeben auf See Stunden brauchen kann, um das Land zu erreichen, stiegen diese sich bewegenden Wassermassen, die als Erdbeben bekannt sind, unmittelbar nach dem Einschlag des massiven Asteroiden ins Meer auf.

Er ist sich sicher, dass der Fisch innerhalb einer Stunde nach dem Asteroideneinschlag starb, nicht das Ergebnis massiver Waldbrände oder des nuklearen Winters, der in den folgenden Tagen und Monaten kam. Das liegt daran, dass „Shock Balls“ – winzige Stücke geschmolzenen Gesteins, die aus dem Krater in den Weltraum geschleudert wurden, wo es zu einer glasartigen Substanz kristallisierte – in Fischkiemen gefunden wurden. Die Analyse von Fischfossilien enthüllte auch den Asteroiden im Frühjahr getroffen.

„Stück für Stück begannen sich Beweise anzuhäufen und die Geschichte zu verändern“, sagte de Palma, „es war eine Reihe von Hinweisen wie die Sherlock-Holmes-Untersuchung.“

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„Es gibt eine Moment-für-Moment-Geschichte darüber, was direkt nach dem Aufprall passiert, und Sie haben am Ende eine so reichhaltige Ressource für die wissenschaftliche Forschung.“

Der Asteroid, der die Dinosaurier tötete, schlug im Frühjahr ein

Viele der jüngsten Entdeckungen, die in der Dokumentation enthüllt wurden, wurden nicht in wissenschaftlichen Zeitschriften veröffentlicht.

Obwohl es „konventionell“ ist, dass neue wissenschaftliche Behauptungen einem Peer-Review unterzogen werden, bevor sie im Fernsehen enthüllt werden, haben mehrere andere Paläontologen anerkannt, dass die Stätte Fossilien wirklich den „letzten Tag“ der Dinosaurier darstellt.

„Einige Experten sagten: ‚Okay, es könnte am nächsten Tag oder vor einem Monat sein … aber ich bevorzuge die einfachere Erklärung, nämlich dass sie wirklich den Tag dokumentiert, an dem der Asteroid Mexiko getroffen hat'“, sagte er per E-Mail.

Eine Spitze von Thescelosaurus, einem kleinen pflanzenfressenden Dinosaurier, wurde in der Fossilienlagerstätte Tanis in North Dakota ausgegraben.  Die Kreatur könnte Zeuge des Asteroiden gewesen sein, der das Zeitalter der Dinosaurier beendete.

kosmischen Ursprung

das meiste Glas Die Wirkung der Kugeln, die zuerst Fingerabdrücke enthüllten Der Asteroideneinschlag auf DePalma ist als Ergebnis geologischer Prozesse über Jahrmillionen als Schlamm erhalten geblieben. DePalma und seine Mitarbeiter fanden jedoch auch einige Pellets, die an diesem schicksalhaften Tag in Baumharz auf die Oberfläche eines Baumstamms fielen und in Bernstein konserviert wurden.

„In diesem Bernstein haben wir eine Reihe von Kugeln identifiziert, die im Laufe der Zeit im Grunde eingefroren waren, denn genau wie ein Insekt in perfekt erhaltenem Bernstein konnte das Wasser nicht in den Schlamm gelangen, als sie in diese Bernsteinkugeln gelangten, und das sind sie perfekt erhalten.“

Es ist „wie ein Probenfläschchen zu bekommen, in der Zeit zurückzugehen und eine Probe von einer Einschlagstelle zu bekommen und sie dann für die Wissenschaft aufzubewahren“, sagte DePalma Sie sagte.

Sie konnten eine Reihe kleiner, ungeschmolzener Gesteinsfragmente in den Glaskugeln lokalisieren. Die meisten dieser kleinen Gesteinsfragmente sind reich an Kalzium – höchstwahrscheinlich aus Kalkstein unter der Halbinsel Yucatan, sagte de Palma.

Hier abgebildet ist Bernstein mit einem möglichen Stück des Asteroiden im Inneren.

„Aber zwei davon waren in ihrer Zusammensetzung sehr unterschiedlich. Sie hatten Erhöhungen in Chrom, Nickel und einigen anderen Elementen, die nur in Meteoriten üblich sind, und diese Fragmente sind unserer anfänglichen Analyse zufolge … mit ziemlicher Sicherheit kosmischen Ursprungs.“

De Palma sagte, sie hoffen, bestätigen zu können, woher der Asteroid kommen und wo er sein könnte – Bemühungen, die die Aufmerksamkeit der NASA auf sich gezogen haben; von Palma Ergebnisse präsentieren Letzten Monat bei der Agentur Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland.

sagte Jim Garvin, Chefwissenschaftler bei Goddard, der Kollisionsabstürze auf Erde und Mars untersucht hat.

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Suche nach vergrabenem Bernstein Kügelchen wurden nicht in einer referierten Zeitschrift veröffentlicht. Während der Peer-Review geben die Wissenschaftler strenge Notizen über die Arbeit der anderen, um sicherzustellen, dass sie einer genauen Überprüfung standhält. sagte DePalma zu Peer-Review Ein Papier zu den vorläufigen Ergebnissen werde „in den kommenden Monaten“ veröffentlicht.

Dinosaurierbein

Ein außergewöhnlich gut erhaltenes Dinosaurierbein mit fleckiger Haut ist eine weitere Entdeckung aus der Stätte Tanis, die in der Dokumentation zu sehen war, die erstmals im April in Großbritannien ausgestrahlt wurde, und die das Rampenlicht des Paläontologen erregt hat.

Das Fossil des Beins von Thescelosaurus, nachdem es ausgegraben wurde.

In den oberen Felsen der geologischen Aufzeichnungen wurden nur sehr wenige Fossilien aus der Kreidezeit gefunden, und es ist möglich, dass die Spitze – das zu Thescelosaurus gehörte, einem kleinen pflanzenfressenden Dinosaurier, der von DePalma und seinen Kollegen entdeckt wurde – wäre am selben Tag gestorben, als der Asteroid einschlug. Die Erhaltung von Weichteilen wie Haut weist darauf hin, dass ihr Körper keine Zeit hatte, sich zu zersetzen, bevor er im Sediment begraben wurde.

„Die einzigen zwei Szenarien, die hier unterstützt werden, sind, dass er während des Anstiegs gestorben ist oder dass er kurz zuvor (dem Asteroideneinschlag) gestorben ist, aber es ist zeitlich so nah, dass es nicht wirklich Zeit hatte, sich aufzulösen. Das ist nicht etwas, das vor Jahren gestorben ist und dann umschrieben. Das passiert bei Weichteilen nicht. So „.

Eine detaillierte Analyse der Beinknochen von Dinosauriern kann Aufschluss über die Bedingungen vor dem Aufprall geben.

Das Ei eines Flugsauriers, das in Tanis entdeckt wurde, ist das einzige, das in Nordamerika gefunden wurde.

Zu den weiteren faszinierenden Funden der Stätte gehört ein versteinertes Flugsaurier-Ei, das erste in Nordamerika gefundene Ei. Es scheint, dass die Eier der riesigen fliegenden Reptilien so weich waren wie die Eier vieler heutiger Reptilien. Eine versteinerte Schildkröte mit einem Holzstab über ihrem Körper ist ein Beweis dafür, dass die Kreatur während der Wasserwelle aufgespießt wurde, die durch den Asteroideneinschlag freigesetzt wurde.

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Die in Tanis geleistete Arbeit bringt nicht nur die erstaunlichen Details dessen ans Licht, was am Tag des Asteroideneinschlags geschah, sondern bietet auch großartige Einblicke in die Ereignisse In einem Ereignis, das ein Massensterben verursachte, und wie dieses Aussterben später stattfand. DePalma hofft, dass dies einen Rahmen bietet, um über die heutige Klimakrise nachzudenken.

„Der Fossilienbestand gibt uns einen Einblick in die Details der globalen Bedrohung und die Reaktion lebender Organismen auf der Erde auf diese Bedrohung“, sagte de Palma. „Es gibt uns … eine Kristallkugel, die in die Vergangenheit blickt und es uns ermöglicht, dies auf die heutige ökologische und ökologische Krise anzuwenden.“

„Das ist erstaunlich, aber es ist auch von Vorteil für uns. Denn wenn wir dieses Ereignis genauer studieren, können wir besser darauf vorbereitet sein, uns im Moment um unsere Welt zu kümmern.“