Juli 13, 2024

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Ein schnelleres Schmelzen des Eises in der Antarktis könnte zu mehr Überschwemmungen an den Küsten führen

Ein schnelleres Schmelzen des Eises in der Antarktis könnte zu mehr Überschwemmungen an den Küsten führen


Neue Studien deuten darauf hin, dass die Eisschilde der Antarktis schneller schmelzen als von Modellen vorhergesagt und wahrscheinlich durch die Erwärmung des Wassers unter ihnen untergraben werden. Dies bedeutet früher als erwartet mehr Überschwemmungen an der Küste.

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Wenn Sie jemals eine Sandburg am Strand gebaut haben, haben Sie gesehen, wie Meerwasser im Sand die Burg schnell untergraben kann. Eine neue Studie des British Antarctic Survey kommt zu dem Schluss, dass wärmeres Meerwasser in ähnlicher Weise auf die Unterseiten terrestrischer Eisschilde wirken und diese schneller schmelzen lassen könnte als bisher angenommen.

Dies bedeutet, dass Computermodelle, die zur Vorhersage der Schmelzaktivität des antarktischen Eisschildes verwendet werden, möglicherweise das Ausmaß unterschätzen, in dem warmes Wasser unter dem Eis zum Schmelzen des Eises beiträgt, kam die am Dienstag veröffentlichte Studie zu dem Schluss. Im Journal of Natural Earth Sciences.

Ein schnelleres Abschmelzen des Eisschildes könnte früher als erwartet zu größeren Überschwemmungen in den Küstengemeinden an der US-Ostküste führen, wo es an der Küste und in den Küstenflüssen bereits mehr Hochwassertage gibt.

Dies ist die zweite Studie in mindestens fünf Wochen, die darauf hindeutet, dass wärmeres Meerwasser dazu beitragen könnte, das Eis in Gletschern und Eisschilden schneller als bisher zu schmelzen. Wissenschaftler arbeiten daran, diese wichtigen Modelle zu verbessern, die bei der Planung des Anstiegs des Meeresspiegels helfen.

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Die neue Studie berichtet, dass relativ wärmeres Meerwasser über weite Strecken über eine Grenze hinaussickern kann, die als „Erdungszone“ bekannt ist, wo Landeis auf das Meer und schwimmende Eisschelfs trifft, und zwischen dem darunter liegenden Boden und der Eisdecke sickern kann. Dies könnte „schwerwiegende Folgen“ haben und zum Anstieg des Meeresspiegels beitragen.

„Wir haben die Möglichkeit eines neuen Wendepunkts beim Abschmelzen des antarktischen Eisschildes identifiziert“, sagte Hauptautor Alex Bradley, ein Eisdynamikforscher der Umfrage. „Das bedeutet, dass unsere Vorhersagen zum Anstieg des Meeresspiegels möglicherweise deutlich unterschätzt werden.“

„Eisschilde reagieren sehr empfindlich auf das Schmelzen in ihrer Aufsetzzone“, sagte Bradley. „Wir haben herausgefunden, dass das Schmelzen den Erdungsbereich freilegt „kipping point-artiges“ Verhalten, „Eine sehr kleine Änderung der Meerestemperatur kann zu einem sehr großen Anstieg des Schmelzens der Aufsetzzone führen, was zu einer sehr großen Änderung des Eisflusses darüber führen kann.“

Die Studie folgt auf eine im Mai veröffentlichte, unabhängige Studie, die ein „starkes Schmelzen“ am Thwaites-Gletscher in der Antarktis feststellte, der gemeinhin als „Weltuntergangsgletscher“ bezeichnet wird. Diese in den Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlichte Studie lieferte eindeutige Beweise dafür, dass warmes Meerwasser unter den Gletscher gepumpt wurde.

Die Landeisschichten der Antarktis und Grönlands rutschen allmählich in Richtung Ozean und bilden am Meeresrand eine Grenze, an der es zum Schmelzen kommen kann. Wissenschaftler berichten, dass das Schmelzen entlang dieser Gebiete ein wesentlicher Faktor für den weltweiten Anstieg des Meeresspiegels ist.

Der British Antarctic Survey kam zu dem Schluss, dass Wasser, das unter der Eisdecke fließt, neue Hohlräume öffnet und diese Hohlräume mehr Wasser zulassen, was wiederum größere Teile des Eises zum Schmelzen bringt. Geringe Erhöhungen der Wassertemperatur können diesen Prozess beschleunigen, aber Computermodelle des Weltklimarats und anderer berücksichtigen dies nicht, fanden Forscher heraus.

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„Hier fehlt die Physik, die in unseren Eisschildmodellen nicht vorhanden ist. Sie sind nicht in der Lage, das Schmelzen unter dem Bodeneis zu simulieren, was unserer Meinung nach geschieht“, sagte Bradley. Wir arbeiten jetzt daran, dies in unsere Modelle zu integrieren.“

Der Hauptautor der vorherigen, im Mai veröffentlichten Studie, Eric Renot, ein Glaziologe an der University of California in Irvine, sagte gegenüber USA TODAY, dass viel mehr Meerwasser in den Gletscher fließt als bisher angenommen, und dass der Gletscher dadurch „empfindlicher gegenüber Ozeanen“ sei Erwärmung.“ „. „Es wird wahrscheinlich zusammenbrechen, wenn sich der Ozean erwärmt.“

Die Forschungsergebnisse der Umfrage bieten „zusätzliche Anreize, diesen Teil des Gletschersystems detaillierter zu untersuchen“, einschließlich der Bedeutung der Gezeiten, was das Problem noch wichtiger macht, sagte Reno am Dienstag.

„Diese und andere Studien, die auf eine größere Empfindlichkeit des Gletschers gegenüber wärmerem Wasser hinweisen, bedeuten, dass der Anstieg des Meeresspiegels im nächsten Jahrhundert viel größer sein wird als erwartet, vielleicht sogar doppelt so viel“, sagte Rignot.

Mitwirkender: Doyle Rice, USA TODAY