Mai 18, 2024

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Durch den Sieg der Spurs liegen die Thunder, Wolves und Nuggets in einem Dreier-Gleichstand an der Spitze des Westens

Durch den Sieg der Spurs liegen die Thunder, Wolves und Nuggets in einem Dreier-Gleichstand an der Spitze des Westens

SAN ANTONIO – Der Westen wurde am Freitagabend etwas wilder.

Mit einer 121:120-Niederlage der Denver Nuggets gegen die San Antonio Spurs sowie Siegen der Oklahoma City Thunder und der Minnesota Timberwolves herrscht nun ein Dreiergleichstand an der Spitze der Western Conference vor dem letzten Spieltag der regulären NBA-Saison.

Am Mittwoch besiegten die Nuggets die Timberwolves und übernahmen einen Vorsprung von einem Spiel vor Minnesota und Oklahoma City. Damit sind die NBA-Meister die Favoriten für den Topgesetzten in den Playoffs der Western Conference.

Aber nachdem der 1,50 Meter große Spurs-Guard Devonte Graham in der Lane den Nuggets-Guard Jamal Murray mit 0,9 Punkten Vorsprung besiegte, änderte sich alles. Die Spurs erzwangen im darauffolgenden Inbound-Spiel einen 5-Sekunden-Zähler, um den Sieg zu besiegeln.

„Es ist enttäuschend. Ich meine wirklich enttäuschend“, sagte Nuggets-Trainer Michael Malone. „Wir haben die Kontrolle über unser Schicksal übernommen und was wir am Mittwochabend erreicht haben, wir haben es einfach zurückerobert, wissen Sie, was ich meine?“

Am Sonntag spielen die Nuggets mit den Grizzlies in Memphis, während die Thunder die Dallas Mavericks und die Timberwolves die Phoenix Suns empfangen.

Für Denver besteht die einzige Möglichkeit, die Topgesetzten zurückzuerobern, darin, dass sowohl Oklahoma City als auch Minnesota am Sonntag verlieren.

„Es ist einfach, von Minnesota aufzustehen“, sagte Malone. „Ich meine, unsere Jungs waren festgefahren, sie waren konzentriert, sie haben es ernst gemeint. Und ich glaube nicht, dass wir vor dem Spiel heute Abend die gleiche Herangehensweise hatten. Sie hatten die Chance, die Nummer 1 zu ergattern, und jetzt sind wir es offensichtlich.“ „Wir werden am Ende des Tages wahrscheinlich die Nummer 3 sein, unabhängig von unserer Platzierung“, sagte er. „Wir wissen, wozu wir fähig sind, und wir haben ein weiteres Spiel vor uns. Versuchen wir, es in Memphis zu beenden und uns auf das vorzubereiten.“ erste Runde.

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Dies ist das erste Mal in der NBA-Geschichte, dass drei Teams – in 81 Spielen – die gleiche Bilanz und die Chance haben, in ihrer jeweiligen Konferenz den ersten Platz zu erobern.

Denver führte San Antonio mit 23 Punkten Vorsprung an, bevor sich die Spurs erholten. Dies war nicht nur das größte Comeback für San Antonio in dieser Saison, es war auch der größte Zusammenbruch der Nuggets in der Saison 2023–2024. Es stellt außerdem den zweitgrößten Vorsprung Denvers in den vergangenen 25 Saisons sicher.

In Oklahoma City erfuhr Thunder-Trainer Mark Daigneault von der Niederlage der Nuggets, als er das Baycom Center nach dem 125:107-Sieg seines Teams über die Milwaukee Bucks verließ. Matt Templeson, der Vizepräsident für Basketballkommunikation der Thunder, informierte Daigneault über die Überraschung und gab eine Warnung heraus.

Er sagte: Das ist alles [the media] „Er wird darüber reden wollen“, sagte Daigneault ausdruckslos, „und ihr werdet dem wirklich gerecht.“ „Ich habe nicht wirklich viel Feedback. Wir müssen die Ziellinie erreichen.“

Thunder-Rookie-Center Chet Holmgren beharrte mit ernstem Gesicht darauf, dass er sich mental auf das Training am Samstag vorbereite und nicht an die Platzierung in den Playoffs denke.

„Alles, was passiert, liegt außerhalb unserer Kontrolle“, sagte Holmgren. „Wir werden uns auf das konzentrieren, was wir kontrollieren können.“

Anderswo im Westen war nach den Spielen am Freitag wenig geklärt. Das einzige Satzmatch besteht darin, dass die Los Angeles Clippers in einem 4:5-Spiel gegen die Mavericks antreten – eine Serie, die dadurch interessanter wird, dass der Sieger dem Titelverteidiger in der zweiten Runde ausweichen kann.

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Mit dem 114-109-Sieg von New Orleans über die Golden State Warriors auf dem Weg dorthin haben die Pelicans die Kontrolle übernommen, um sich einen Platz 6 zu sichern und einen Platz in den Playoffs des Turniers zu vermeiden. Zion Williamson erzielte mit 26 Punkten und sechs Steals den Rekord seiner Karriere und verhalf New Orleans zu seinem vierten Sieg in Folge.

„Zion war großartig“, sagte Pelicans-Trainer Willie Green. „Es war unglaublich anzusehen. Es wird nie langweilig.“

CJ McCollum setzte seine Erfolgsserie mit 28 Punkten fort und traf 8 von 13 aus der 3-Punkte-Distanz. McCollum erzielte in seinen letzten drei Spielen 29 von 47 Fernschüssen und ist damit erst der fünfte Spieler in der NBA-Geschichte, der über einen Zeitraum von vier Spielen so viele Dreier erzielte.

Die Pelicans empfangen am Sonntag die Los Angeles Lakers und haben zum zweiten Mal in der Franchise-Geschichte die Chance, 50 Siege zu erreichen. Der Sieg beschert den Pelicans den sechsten Platz.

New Orleans hatte am Freitagabend die Chance, sich den sechstgesetzten Platz zu sichern, aber die Suns kamen von hinten und besiegten die Sacramento Kings mit 108-107, um ihre Hoffnungen, einem Playoff zu entgehen, am Leben zu erhalten.

Phoenix liegt in der Gesamtwertung ein Spiel hinter New Orleans, besitzt aber den Tiebreaker. Die Suns würden Sechster werden – wenn sie gewinnen und die Pelicans verlieren – oder Siebter, wenn die Pelicans gewinnen oder beide Teams am Sonntag verlieren.

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Die Lakers standen am Freitag gegen die verletzungsgeplagten Grizzlies vor einer schwierigen Prüfung und konnten erst in der letzten Minute einen 123:120-Sieg erzielen. LeBron James und Anthony Davis spielten jeweils mehr als 40 Minuten.

Die Lakers können ihre Position im Playoff-Rennen der Western Conference mit einem Sieg über die Pelicans verändern. Auf die Frage nach seinem Arbeitspensum antwortete James lediglich: „Ich werde für Sonntag bereit sein.“

Lakers-Trainer Darvin Hamm sagte, das Team solle das Ende der regulären Saison so behandeln, als gäbe es kein Morgen.

„Wir alle verstehen, worum es geht“, sagte Hamm. „Wir müssen es vorantreiben und können uns keine Sorgen darüber machen, was passieren wird [next]. …Jeder weiß, wie spät es ist. Es ist diese Jahreszeit, Mann. Was auch immer wir brauchen und wie lange wir auch brauchen, um die Spieler anzutreiben, es muss passieren. Das verstehen sie alle.“

Mit einer Bilanz von 46-35 liegen die Lakers derzeit auf dem achten Platz im Westen, während die Kings and Warriors eine Bilanz von 45-36 haben. Die Kings erzwingen einen Tiebreaker über die Warriors.

Wenn die Lakers am Sonntag die Pelicans schlagen, liegen sie immer noch auf dem achten Platz und haben über das Play-in-Turnier zwei Chancen, in die Playoffs einzuziehen.

Sacramento beendete die Saison als Gastgeber der Portland Trail Blazers, während Golden State Gastgeber der Utah Jazz war. Die Kings und Warriors teilen sich die Saisonserie, aber da sie in derselben Division sind, geht der nächste Tiebreaker an die Bilanz der Division, wo die Kings im Vorteil sind (10-7 zu 7-9).

Alle Spiele der Western Conference beginnen am Sonntag um 15:30 Uhr ET.