November 30, 2022

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Die NASA wird versuchen, die Mondrakete nach zwei Zyklonen und zwei Hurrikanen zu starten

Die NASA wird versuchen, die Mondrakete nach zwei Zyklonen und zwei Hurrikanen zu starten

KENNEDY SPACE CENTER – Letzten Donnerstag stand die riesige neue Multimilliarden-Dollar-Rakete der NASA mitten auf der Startrampe Hurrikan Nicole.

Die Rakete, die als Space Launch System bekannt ist und mit ihrer Nutzlast an der Spitze 322 Fuß hoch ist, scheint sehr hurrikanresistent zu sein.

„Wenn wir es nicht so konzipiert haben, dass es bei Unwetter dort ist, haben wir den falschen Startort gewählt“, sagte Jim Frye, stellvertretender Administrator für NASA Exploration Systems, auf einer Pressekonferenz am Freitag, nachdem der Sturm vorbei war.

Weniger als eine Woche nach Nicholls Sturm könnte die Rakete sehr früh am Mittwochmorgen zum Mond aufbrechen. Wenn die NASA von der Erde startet, wird sie endlich eine Reihe von technischen Schwierigkeiten und Wetterausfällen überwinden, die die Einführung des Weltraumstartsystems verzögert haben, sowie den Beginn der langen Reise, um Astronauten zum Mond zurückzubringen.

Der Start ist für 1:04 Uhr ET geplant. Das zweistündige Startfenster bis 3:04 Uhr morgens gibt Ihnen Zeit, Probleme zu beheben oder das schlechte Wetter abzuwarten. Die Prognose gibt eine 90-prozentige Chance auf günstige Bedingungen. NASA TV beginnt am Dienstag um 22:30 Uhr mit der Live-Videoübertragung des Start-Countdowns, und Sie können sich für eine Starterinnerung in Ihrem digitalen Kalender anmelden Weltraum- und Astronomie-Almanach in Times.

Dieser Flug, bekannt als Artemis I, wird keine Astronauten an Bord haben. Ziel ist es, die Rakete sowie die Orion-Crew-Kapsel zu testen, in der die Astronauten fliegen werden. Nach dem Start wird die Orion-Kapsel zum Mond fliegen, wo sie zwei Wochen in einer Mondumlaufbahn verbringen wird, bevor sie im Dezember für eine Landung im Pazifischen Ozean zur Erde zurückkehrt.

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Die NASA hat am 29. August zum ersten Mal versucht, Artemis I zu starten. Der Countdown wurde jedoch gestoppt, nachdem Temperaturmessungen darauf hindeuteten, dass einer der vier Motoren in der primären Boost-Stufe nicht kühl genug war. Nach dem Studium der Daten kamen die Ingenieure zu dem Schluss, dass es einfach einen fehlerhaften Sensor gab, der ungenaue Messwerte lieferte.

Beim zweiten Startversuch am 3. September wurde der Countdown erneut unterbrochen, diesmal aufgrund eines Lecks in der Füllleitung von extrem kaltem flüssigem Wasserstoff in den Treibstofftanks der Rakete.

Die NASA hat Wochen damit verbracht, das Problem auf dem Dashboard zu lösen, und hofft, es erneut zu versuchen. Aber der Weg ist ungewiss Hurrikan Ian, der Teile des Südwestens Floridas verwüstete Ende September führte es die Rakete zurück in den Unterstand des Giant Vehicle Assembly Building (VAB).

Die Rakete hob am 4. November zur Startrampe ab. Zu dieser Zeit war Nicole noch eine unbenannte atlantische Störung, und Prognostiker erwarteten nicht, dass sie sich als Sturm bilden und zu einem Hurrikan werden würde. Als dies geschah, erkannten die NASA-Manager, dass sie nicht genug Zeit hatten, um die Rakete sicher wieder ins Innere zu bringen, und beschlossen, sie draußen zu lassen.

„Ich denke, es ist sicher zu sagen, für uns alle ist klar, dass wir nicht dort sein wollten“, sagte Mr. Frye. „Der beste Ort für ein Auto in solchen Dingen ist das VAB, und wir konnten es nicht einfach wieder in das VAB stellen und sicher sein.“

Inspektionen ergaben einige kleinere Schäden, darunter einige Schäden an einem Band der Orion-Crew-Kapsel, die sich über der Rakete befand. Ingenieure haben am Montag eine Analyse abgeschlossen, die zeigte, dass die fehlenden 10 Fuß Damm, die hinzugefügt wurden, um den Luftstrom während des Starts zu erleichtern, keine Probleme verursachen würden.

„Ich würde sagen, dass wir mit dem Flugzeug, so wie es ist, zufrieden sind“, sagte Artemis-Missionsleiter Michael Sarafin am Montagabend.

Es wird nicht bekannt sein, ob die Agentur alle technischen Fehler behoben hat, die die Startversuche im August und September bis zum Beginn des Countdowns gestoppt haben. Die Ingenieure konnten die Ursache des Wasserstofflecks, das den Countdown vom 3. September unterbrach, nicht ermitteln. Aber sie versuchten, alle möglichen Probleme zu beheben.

NASA-Manager bestehen darauf, dass sie nicht abheben, bis sie bereit sind. Für eine neue Rakete ist diese jedoch sehr alt. Raketenstufen werden seit mehr als einem Jahr in Startformation gestapelt, und Raketen werden im Allgemeinen nicht auf unbestimmte Zeit in dieser vertikalen Ausrichtung gehalten. Das Treibmittel in zwei Feststoffraketen-Boostern, die am primären Booster angebracht sind, kann beginnen, durchzuhängen, was sich auf seine Verbrennung auswirken kann.

Die aktuelle Zertifizierung für die im März 2021 erstellten Seitenbooster läuft nächsten Monat aus. Das bedeutet nicht, dass sie nicht mehr funktionieren, aber Ingenieure müssen ihre Daten erneut analysieren. Die NASA hat die Zertifizierung bereits mehrfach verlängert.

Auch wenn Artemis auf der Erde verbleibt, hat ein kleinerer Teil des Artemis-Programms den Mond erreicht. CAPSTONE, CubeSat 55 lbsEs trat am Sonntag, viereinhalb Monate nach dem Start, in eine Umlaufbahn um den Mond ein. Die Mission der Sonde besteht darin, eine Umlaufbahn zu untersuchen, die als zukünftiger Außenposten dient, wo Astronauten auf ihrem Weg zur Mondoberfläche anhalten werden.

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CAPSTONE hatte seinen Anteil an ungeplanter Aufregung.

Unmittelbar nach dem Start verloren die Missionscontroller den Kontakt zu CAPSTONE, weil ein unbeabsichtigter Befehl an das Raumschiff gesendet wurde, der ihm sagte, es solle sein Funkgerät ausschalten.

„Es war absolut erschreckend“, sagte Thomas Gardner, Mission Program Manager von Advanced Space, dem kleinen Unternehmen in Colorado, das das Raumschiff gebaut und betrieben hat. „Wir waren uns nicht sicher, was genau passiert ist, aber als wir es herausgefunden hatten, war es sehr einfach sicherzustellen, dass es nicht wieder passiert.“

Im Juli, nachdem Triebwerke abgefeuert wurden, um die Flugbahn von CAPSTONE auf dem Mond festzulegen, wurde der Kontakt erneut unterbrochen. Dieses Mal blieb ein Ventil an einem der Triebwerke stecken, wodurch sich das Raumschiff drehte. In den nächsten Wochen gelang es den Ingenieuren, die Kommunikation wiederherzustellen, das Problem zu diagnostizieren und die Rotation zu stoppen.

Da CAPSTONE den langsamen, kraftstoffeffizienten Weg zum Mond nahm, gab es den Ingenieuren viel Zeit, Fehler zu beheben, bevor das Raumschiff sein Ziel erreichte.

„Es gibt Ihnen Zeit, Probleme zu beheben, wenn Sie welche haben“, sagte Mr. Gardner.