Dezember 10, 2022

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Die NASA wird den Namen des James-Webb-Teleskops nicht ändern

Die NASA wird den Namen des James-Webb-Teleskops nicht ändern

James Webb führte Die NASA in den 1950er und 1960er Jahren, während der „Lavender Scare“-Ära des Kalten Krieges, als Regierungsbehörden häufig Richtlinien durchsetzten, die Schwule und Bundesangestellte diskriminierten. Aus diesem Grund haben es Astronomen und andere schon lange Die NASA forderte eine Namensänderung Affiliate James-Webb-Weltraumteleskop. Anfang dieses Jahres stimmte die Weltraumbehörde zu, eine vollständige Untersuchung der mutmaßlichen Rolle von Webb bei der Behandlung und Entlassung von LGBTQ-Mitarbeitern abzuschließen.

Heute Nachmittag hat die NASA das mit Spannung erwartete veröffentlicht Bericht Von Brian Odom, dem leitenden Historiker der Agentur. im Begleiter PressemitteilungNASA-Beamte machten deutlich, dass die Agentur den Namen des Teleskops nicht ändern werde, und schrieben: „Basierend auf den verfügbaren Beweisen plant die Agentur nicht, den Namen des James-Webb-Weltraumteleskops zu ändern.“ Der Bericht macht dies jedoch deutlich Zeit in der Bundespolitik – und in der amerikanischen Geschichte im weiteren Sinne – war ein dunkles Kapitel. Es spiegelt nicht die heutigen Werte der Agentur wider.

Odom wurde beauftragt, alle Beweise zu finden, die Webb mit homophoben Richtlinien und Entscheidungen in Verbindung bringen. Das Aufspüren von Beweisen für 60 Jahre alte kontroverse Ereignisse machte das Studium zu einem schwierigen Thema, sagt Odom, aber er konnte auf reichlich Material aus den National Archives in College Park, Maryland, und der Truman Library zurückgreifen. „Ich habe diese Untersuchung sehr ernst genommen“, sagt er.

Zu diesen Anschuldigungen gehören die von Clifford Norton, einem NASA-Angestellten, der Klage behauptete, er sei 1963 gefeuert worden, nachdem er mit einem anderen Mann in einem Auto gesehen worden war. Er wurde laut seiner Klage in Polizeigewahrsam genommen, und die NASA-Sicherheitskräfte brachten ihn später zum Hauptquartier der Agentur und verhörten ihn über Nacht. Später wurde er von seinem Job entlassen.

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Eine solche Behandlung von Bundesangestellten, die verdächtigt wurden, schwul oder lesbisch zu sein, war damals üblich, nachdem Präsident Dwight Eisenhower 1953 eine Exekutivverordnung erlassen hatte, die „sexuelle Perversion“ unter den als verdächtig geltenden Verhaltensweisen aufführte. In dem NASA-Bericht heißt es jedoch: „Es wurden keine Beweise dafür gefunden, dass Webb zu diesem Zeitpunkt von dem Norton-Schuss wusste. Angesichts der Tatsache, dass er von der gesamten Regierung akzeptiert wurde, war es sehr wahrscheinlich – wenn auch leider – dass der Schuss nicht außergewöhnlich war“.

Der Bericht und die Ankündigung der NASA frustrieren Kritiker seit Jahren Plädoyer für die Namensänderung von JWST. Webb hat bestenfalls ein kompliziertes Vermächtnis, einschließlich seiner Beteiligung an der Förderung der psychologischen Kriegsführung. Seine Aktivitäten brachten ihm keine 10 Milliarden Dollar ein“, schreiben Chanda Prescod-Weinstein, eine Astrophysikerin an der University of New Hampshire, und drei weitere Astronomen und Astronomen an der University of New Hampshire. Aussage über Substack heute. Sie stellen die Interpretation in Frage, dass das Fehlen expliziter Beweise darauf hindeutet, dass Webb keine Kenntnis von Entlassungen innerhalb seiner eigenen Agentur hatte oder diese durchgeführt wurden, und schreiben: „In einem solchen Szenario müssen wir davon ausgehen, dass er als Führungskraft relativ inkompetent war: Der NASA-Administrator hätte es wissen müssen .“ Ob sein Sicherheitschef Menschen verhört, ist außergerichtlich.“

Prescod-Weinstein glaubt, dass der Zeitpunkt dieser Veröffentlichung – der Freitagnachmittag vor den Thanksgiving-Feiertagen – kein Zufall ist, sondern eine Möglichkeit, den Bericht weniger lesbar zu machen. „Die Tatsache, dass sie es getan haben, obwohl es der LGBT-STEM-Tag ist, sagt Ihnen, was die Prioritäten der Verwaltung sind“, schrieb sie in einer E-Mail an WIRED.

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Die NASA benennt Teleskope normalerweise nach bemerkenswerten Astronomen, wie z HubbleUnd die SpitzerChandra- und Compton-Teleskope. Web-Ausnahme. Er leitete die Agentur, als sie das Weltraumprogramm in Richtung Mondlandung voranbrachte und die Astronomieforschung förderte, aber er war eher ein Bürokrat als ein Astronom.

Obwohl Beamte der Agentur dafür plädiert haben, Webbs Namen beizubehalten, sagt Odom: „Wir sollten diese Geschichte immer noch als Beispiel für eine Vergangenheit verwenden, die für viele Menschen traumatisch war. Diese Vergangenheit, unabhängig von Webbs Rolle darin, ist wichtig für uns vorankommen.“

Die Entscheidung der NASA, das Teleskop nicht umzubenennen, ist „nicht überraschend, aber enttäuschend“, sagt Ralph Danner, ein Astronom am JPL und Co-Vorsitzender des US-Ausschusses für sexuelle Orientierung und geschlechtsspezifische Minderheiten in der Astronomie. Ob Webb von Nortons Behandlung wusste oder ob es Beweise dafür gab, argumentiert Danner, ist wirklich irrelevant, weil Webb diese Politik als NASA-Beamter verteidigte. „Es ist nur eine falsche Bezeichnung, die Zukunft der Astronomie zu zeigen.“