Dezember 1, 2022

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Die NASA verschiebt die Venus-Mission wegen Problemen im Jet Propulsion Laboratory

Die NASA verschiebt die Venus-Mission wegen Problemen im Jet Propulsion Laboratory

Künstlerische Darstellung der Mission Veritas Venus.

Künstlerische Darstellung der Mission Veritas Venus.
Bild: NASA/JPL

Das Jet Propulsion Laboratory der NASA hat Budget-, Personal- und Kommunikationsprobleme, was die Weltraumbehörde dazu zwingt, eine erwartete Mission zur Venus zu verschieben.

Während der Jahrestagung der Venus Exploration Analysis Group Am Montag nannte Lori Glaze, Direktorin der Planetary Science Division der NASA, die Verzögerung der Mission „das Schmerzlichste, was ich wahrscheinlich in meinem ganzen Leben tun musste“. Gillies sagte jedoch, dass es bei dem Versuch, die von einem unabhängigen Prüfungsausschuss hervorgehobenen Herausforderungen zu meistern, „keine guten Optionen gegeben habe“.

Nasa kürzlich Teilnehmer Ergebnisse des unabhängigen Gutachtergremiums gemeinsam gebildet Das Schicksal von Psyches Mission war entschieden. Die Mission hatte ihr erstes Startfenster im August 2022 aufgrund von Entwicklungsverzögerungen verpasst, strebt nun aber den Starttermin im Oktober 2023 an, um einen metallreichen Asteroiden zu untersuchen. Der Bericht des Prüfungsausschusses offenbarte jedoch Probleme, die über die Probleme hinausgingen, zu denen sie geführt hatten Atemverzögerung.

Illustration der Raumsonde Psyche.

Eine Illustration der Psyche-Mission, die 2023 starten soll.
Klärung: NASA

Das unabhängige Prüfungsgremium stellte fest, dass bei Psyche nicht genügend Mitarbeiter arbeiteten, um eine rechtzeitige Fertigstellung zu ermöglichen, sowie Konnektivitätsprobleme und Mitarbeiter, die aufgrund der Covid-19-Pandemie aus der Ferne arbeiteten. Der Vorstand stellte auch eine beispiellose Arbeitsbelastung und ein Ungleichgewicht zwischen der Arbeitsbelastung und den verfügbaren Ressourcen des JPL fest.

As a result of these issues, NASA decided to delay the launch of its VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography, Spectroscopy) für mindestens drei Jahre. „Dies ist ein bitterer und bitterer Schlag für Team Veritas im Besonderen und die Venus-Gemeinschaft im weiteren Sinne“, sagte der Planetenwissenschaftler Paul Byrne Gizmodo in einer E-Mail. „Ich bin sehr frustriert.“

VERITAS sollte ursprünglich im Jahr 2027 zu einer Mission starten, um die Oberfläche der Venus zu kartieren und ihre Atmosphäre zu untersuchen. Die Verschiebung auf das Jahr 2031 soll es den Mitarbeitern von Veritas ermöglichen, sich an den Missionen zu beteiligen, die sich in vollem Gange in ihrer Entwicklung befinden, und zusätzliche Ressourcen für die Mission Psyche freizusetzen.

Gleese verwies auch auf die Auswirkungen von COVID-19 und die anhaltende Inflationskrise und sagte, dass die NASA in den letzten zwei Jahren keine zusätzlichen Mittel erhalten habe, um die finanziellen Auswirkungen auszugleichen. „Ich wollte nur darauf hinweisen, dass wir im Moment ein geringeres Budget haben als erwartet“, sagte Gilles.

Sie fügte hinzu: „Also jedes Projekt, das sich darauf vorbereitet, mit dem Bau von Hardware zu beginnen, sagt, dass wir das Geld in diesem Jahr in unsere Budgets bekommen müssen. Wir brauchen es jetzt, damit wir mit diesen frühen Einkäufen beginnen können. Und deshalb versuchen wir, es unterzubringen.“ das auch.“

Mitglieder der Venus-Wissenschaftsgemeinschaft waren frustriert über die Entscheidung, insbesondere angesichts der langen Wartezeit auf eine NASA-Mission zur Förderung der Venus-Wissenschaft. Die letzte NASA-Mission zur Venus, Magellan, erreichte den Planeten 1989 und schloss 1994 den wissenschaftlichen Betrieb ab. Seitdem hat die NASA keine spezialisierte Venus-Mission entsandt. Aber sehr zur Freude der Wissenschaftler, die die Venus studieren, Die NASA gibt grünes Licht für zwei Missionen von der Venusund VERITAS und DAVINCI im Juni letzten Jahres. DAVINCI ist immer noch auf dem Weg, im Jahr 2029 auf den Markt zu kommen, aber Veritas hatte nicht so viel Glück.

„Die Verzögerung von drei Jahren ist nicht viel im Frequenzdiagramm der NASA für die Venus-Missionen, aber die Daten, die VERITAS zurückgeben werden, werden dringend benötigt – daher scheint es sehr unfair, länger warten zu müssen, insbesondere ohne Verschulden des VERITAS-Teams.“ Sagte Byrne.

VERITAS-Teammitglieder, die an dem Treffen teilnahmen, drückten ihre Frustration darüber aus, die Hauptlast von Budget- und Personalproblemen tragen zu müssen, wenn sie das Budget nicht überschreiten oder Probleme mit dem Personal haben. „Ich verstehe, dass Sie nicht für die Dinge verantwortlich sind, die bewertet werden sollen, es liegt außerhalb Ihrer Kontrolle“, sagte Gilles, während er sich an ein Mitglied des Team Veritas wandte. „Ich kann mich Ihnen und Ihrem Team verpflichten, indem ich transparent bin und mit Ihnen zusammenarbeite.“

Das Wissenschaftsteam von VERITAS wird anderen Missionen zugewiesen, bevor die Arbeit an der Mission zur Venus zu einem späteren Zeitpunkt wieder aufgenommen wird. „Wir werden dem Wissenschaftsteam während der Ausfallzeit ein gewisses Maß an Unterstützung bieten, damit es sich weiterhin treffen, weiter reden und weiter darüber nachdenken kann Wie kommen wir im Zeitrahmen 2024 voran“, sagte Gleese.

Es wird auch eine Bewertung der Fortschritte des JPL bei der Lösung der im Bericht erwähnten Probleme sowie der Fortschritte bei zwei bevorstehenden Missionen geben, Europa Clipper und NISAR der NASA, deren Start für 2024 geplant ist , ich würde sogar sagen, fast katastrophal“, sagte Glaese.

Die Psyche-Mission wurde entwickelt, um den Ursprung eines Asteroiden mit einer Breite von 140 Meilen (226 Kilometer) zu entdecken, aber seine Verzögerung hat bereits mehr enthüllt, als die NASA erwartet hatte. „Ich habe gehört, dass es bei JPL ernsthafte Personalprobleme gibt, aber das trifft an vielen Orten aufgrund der COVID-19-Pandemie und anderer Probleme zu“, sagte Byrne. „Aber ich hatte keine Ahnung, wie schlimm die Dinge waren.“

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