Juli 12, 2024

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Die NASA verschiebt die Rückkehr des Starliners um einige weitere Tage, um die Daten zu untersuchen

Die NASA verschiebt die Rückkehr des Starliners um einige weitere Tage, um die Daten zu untersuchen
Die Raumsonde Boeing Starliner nähert sich am Donnerstag der Internationalen Raumstation.
Hineinzoomen / Die Raumsonde Boeing Starliner nähert sich am Donnerstag der Internationalen Raumstation.

NASA-Fernsehen

Die NASA und Boeing werden sich weitere vier Tage Zeit nehmen, um alle verfügbaren Daten über die Leistung des Starliner-Raumfahrzeugs zu überprüfen, bevor sie das Fahrzeug für die Rückkehr zur Erde evakuieren, sagten Beamte am Dienstag.

Basierend auf dem neuen Zeitplan, der noch vor den abschließenden Überprüfungssitzungen später in dieser Woche aussteht, wird Starliner am Dienstag, dem 25. Juni, um 22:10 Uhr ET von der Internationalen Raumstation abheben (02:10 UTC am 26. Juni). Dies wird eine Landung um 4:51 ET am 26. Juni (08:51 UTC) in der White Sands Test Facility in New Mexico ermöglichen.

Während einer Pressekonferenz am Dienstag sagte Steve Stich, Commercial Crew Program Manager der NASA, dass die viertägige Verzögerung bei der Rückkehr des Raumfahrzeugs „unserem Team mehr Zeit geben wird, sich die Daten anzusehen, einige Analysen durchzuführen und sicherzustellen, dass wir es wirklich sind.“ bereit, nach Hause zu gehen.

Arbeiten Sie an zwei Hauptthemen

Die NASA versucht immer noch, zwei große Hardwareprobleme zu lösen, die während des Fluges der Raumsonde zur Internationalen Raumstation vor fast zwei Wochen aufgetreten sind: fünf separate Lecks im Heliumsystem, das das Antriebssystem des Starliners belastet, und der Ausfall von fünf der 28 Reaktionssteuerungen des Raumfahrzeugs Systeme und die Triebwerke des Systems, während sich Starliner der Station nähert.

Seitdem haben Ingenieure der NASA und Boeing beide Probleme untersucht. Am Samstag, dem 15. Juni, machten sie einen wichtigen Schritt zum besseren Verständnis beider, als Starliner für einen Antriebstest hochgefahren wurde.

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Während dieser Tests stellten die Ingenieure fest, dass die Heliumleckraten im Starliner-Servicemodul niedriger waren als beim letzten Betrieb des Fahrzeugs. Obwohl die genaue Ursache des Lecks nicht vollständig geklärt ist – möglicherweise aufgrund der Dichtung zwischen Laufrad und Verteiler – gab die geringe Leckrate den Ingenieuren Vertrauen in ihre Fähigkeit, den Heliumverlust zu kontrollieren. Schon vor diesem Rückgang der Leckagen verfügte Starliner über erhebliche Heliumreserven, sagten Beamte.

Auch die Tests der Triebwerke des Reaktionskontrollsystems verliefen gut, sagte Stitch. Vier der fünf Triebwerke funktionieren normal und werden voraussichtlich noch in diesem Monat für die Starliner-Trennung verfügbar sein. Diese Triebwerke mit relativ geringer Energie werden hauptsächlich für kleine Manöver verwendet. Sie werden auch für die Deorbitalverbrennung benötigt, die Starliner auf den Weg zurück zur Erde bringen wird. Starliner kann diese Verbrennung durchführen, ohne die volle Anzahl an Triebwerken zu verwenden, aber Stitch hat nicht gesagt, wie viele Triebwerke sicher verloren gehen könnten.

Erster Einsatzeinsatz wann?

Die NASA ist gegenüber Starliner vorsichtig, da dies der erste bemannte Flug des Fahrzeugs ist, das die NASA finanziert hat, um Transportdienste zur Internationalen Raumstation bereitzustellen. Ziel ist es, für einen Zeitraum von sechs Monaten regelmäßige Flüge für vier Astronauten zur Raumstation anzubieten. Dieser erste Testflug mit den NASA-Astronauten Butch Wilmore und Sonny Williams soll die Daten liefern, die für die Zertifizierung des Fahrzeugs für operative Missionen erforderlich sind.

Die erste Gelegenheit für Boeing, eine dieser operativen Missionen zu fliegen, ist Anfang 2025, wahrscheinlich im Februar oder März. Die NASA wird bald entscheiden müssen, ob sie diesen Platz an Starliner oder SpaceXs Dragon für die Crew-10-Mission, den zehnten operativen Flug der NASA an Bord der Dragon, vergibt.

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Angesichts der technischen Probleme, die beim aktuellen Testflug aufgetreten sind, ist es wahrscheinlich, dass die NASA die Starliner-Einsatzmission auf den nächsten verfügbaren Termin verschieben wird, wahrscheinlich im August oder September 2025. Stitch sagte jedoch am Dienstag, dass noch keine Entscheidung getroffen worden sei und dass die NASA die Ergebnisse dieses Testfluges untersuchen muss.

„Wir haben uns nicht allzu sehr auf Starliner-1 gefreut“, sagte er. „Wir müssen uns mit den Heliumlecks befassen. Wir werden keine weitere Mission wie diese mit Heliumlecks starten, und wir müssen verstehen, was die Rendezvous-Spule tut, die die niedrigen Schubkräfte verursacht, und dann von der Flugsteuerung abgewählt wird.“ Team.“

Obwohl der erste bemannte Flug des Starliner eine Herausforderung für NASA und Boeing darstellte, sagte Stitch, der Prozess sei nicht frustrierend gewesen. „Ich würde es nicht Frustration nennen, ich würde es Lernen nennen“, sagte er am Dienstag.