Februar 27, 2024

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Der Urknall im Universum geht weiter

Der Urknall im Universum geht weiter

Es ist eine Welt, die Hunde frisst. Erst vor zwei Wochen, am 3. Mai, berichteten Astronomen von der Entdeckung eines Sterns, der im Begriff war, einen seiner Planeten zu verschlingen. Erst vor zwei Tagen beschrieb ein anderes Team Schwarze Löcher zerreißen Sterne und verzehren sie in einem Prozess, der als Tidal Disruption Event (TDE) bekannt ist

Jetzt berichtet eine internationale Gruppe von Astronomen, dass sie einen der heftigsten und energiereichsten Akte kosmischen Kannibalismus beobachtet, den sie je erlebt hat, vielleicht die größte Explosion, die es je in der Geschichte des Universums gab. Acht Milliarden Lichtjahre von der Erde entfernt, in der Dunkelheit jenseits des Sternbildes Vulpicula, scheint ein Schwarzes Loch, eine Milliarde Mal massereicher als die Sonne, eine riesige Gaswolke zu verschlingen. Untersuchung des Phänomens Der Freitag erschien in den monatlichen Mitteilungen der Royal Astronomical Society.

Die Studie begann am 13. April 2021, als die Zwicky Transit Facility, ein kleines Teleskop, das nach explodierenden Sternen oder Supernovae suchte, einen hellen Blitz entdeckte, der nicht den Erwartungen entsprach. Die meisten Supernovae verschwinden nach einigen Wochen; Dieses Modell, bekannt als AT2021lwx, hat sich gehalten – und explodiert seit nunmehr drei Jahren weiter.

Tatsächlich stellt sich heraus, dass die Explosion erstmals vor einem Jahr vom Terrestrial Asteroid Collision Last Alert System (ATLAS), einem Netzwerk von Roboterteleskopen in Hawaii, Südafrika und Chile, entdeckt wurde. Das war der eigentliche Beginn der Katastrophe. Während es voranschritt, wurde es von einem globalen Netzwerk aus Teleskopen und Satelliten überwacht und seine Emission im gesamten elektromagnetischen Spektrum gemessen, von hochenergetischer Röntgenstrahlung bis hin zu Infrarot.

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„Die meisten Supernovae und Gezeitenstörungen dauern nur ein paar Monate, bevor sie verschwinden“, sagte Philip Wiseman, Astrophysiker an der University of Southampton und Hauptautor der neuen Studie. „Dass etwas über zwei Jahre lang hell war, war sofort ungewöhnlich.“

was ist passiert? „Wir dachten zunächst, dieses Leuchten könnte das Ergebnis eines Schwarzen Lochs sein, das einen vorbeiziehenden Stern verschlingt“, sagte Matt Nicholl von der Queen’s University Belfast, der bei der Analyse des anhaltenden Ausbruchs half. „Aber unsere Modelle zeigten, dass ein Schwarzes Loch bis zum 15-fachen der Masse unserer Sonne verschlucken müsste, um so lange hell zu bleiben.“

Die andere Idee war, dass es sich um eine Explosion eines Quasars handelte – Energie, die vom Rand eines supermassereichen Schwarzen Lochs im Herzen einer Galaxie ausströmte. Es gab jedoch keine Aufzeichnungen über frühere Quasaraktivitäten an diesem Ort und auch keine sichtbaren Anzeichen einer Galaxie.

Zu den vielen unerwarteten Erklärungen gehört laut Dr. Weizmann und seinen Kollegen, dass ein Schwarzes Loch von der Größe einer Milliarde Sonnen ein langes Fest auf einer riesigen Gaswolke genoss. Sie ermutigten Kollegen, ähnliche Ereignisse zu recherchieren.

„AT2021lwx ist ein außergewöhnliches Ereignis, das in keine allgemeine Kategorie von Transienten passt“, sagte Dr. Wiseman in einer E-Mail. Mit einer Gesamtstrahlungsenergie von 100 Supernovae fügte er hinzu: „Es ist eines der hellsten Transitobjekte, die jemals entdeckt wurden.“

Ein Ruck um des Rucks willen würde es in die Gesellschaft kollidierender Schwarzer Löcher bringen. „Die Kollision von Schwarzen Löchern setzt Energie in Gravitationswellen mit extremer Leuchtkraft frei – zehn Milliarden Mal stärker als diese Explosion“, schrieb Dr. Wiseman. „Aber diese Kraft hält nur 20 Millisekunden an“, sagte er und fügte hinzu, dass diese Explosion schon seit Jahren andauere.

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