Januar 31, 2023

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Der ungewöhnlich helle Stern fällt als stellare Kuriosität auf

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Astronomen haben möglicherweise das Rätsel hinter einem ungewöhnlich hellen Stern gelöst.

Anastasios Tzanidakis, Doktorand an der University of Washington, und James Davenport, wissenschaftlicher Assistenzprofessor für Astronomie, suchten nach „Sternen, die sich seltsam verhalten“, als sie von der Raumsonde Gaia eine Warnung über eine mögliche Sternanomalie erhielten.

Das Weltraumobservatorium, das 2013 von der Europäischen Weltraumorganisation ins Leben gerufen wurde, hat die Mission, die bisher genaueste 3D-Karte der Milchstraße zu erstellen. Die Astronomen konzentrierten sich auf Gaia17bpp, einen Stern, der über einen Zeitraum von 2,5 Jahren allmählich an Helligkeit zunahm.

Die Ergebnisse ihrer Untersuchung und Analyse des Sterns wurden am Dienstag in der veröffentlicht 241. Treffen der American Astronomical Society In Seattle verriet er, dass sich der Star selbst nicht verändert habe. Stattdessen hat der Stern einen außerirdischen Begleiter, der für das verantwortlich ist, was Forscher auf „sieben Jahre der leichten Bombe“ schätzen.

„Wir glauben, dass dieser Stern Teil eines außergewöhnlich seltenen binären Systems ist, zwischen einem großen, älteren aufgeblähten Stern – Gaia17bpp – und einem jungen Begleitstern, der von einer ausgedehnten Scheibe aus staubigem Material umgeben ist“, sagte Tzanidakis in einer Erklärung.

„Basierend auf unserer Analyse umkreisen sich diese beiden Sterne über einen sehr langen Zeitraum – bis zu 1.000 Jahre. Es ist also eine einmalige Gelegenheit, diesen hellen Stern zu fangen, der von seinem staubigen Begleiter verdeckt wird.“

Die Raumsonde Gaia begann 2014 mit der Beobachtung des Sterns. Die Forscher kombinierten alle Gaia-Beobachtungen des Sterns und verfolgten andere Beobachtungen von Gaia17bpp, die vom Pan-STARRS1-Teleskop auf Hawaii, der NASA-Mission WISE/NEOWISE und der Zwicky Transit Facility in Kalifornien aufgenommen wurden 2010.

Durch den Vergleich von Bildern von Gaia17bpp stellten die Forscher fest, dass die Helligkeit des Sterns um 4,5 Größenordnungen oder das 67-fache gedimmt ist. So blieb es 7 Jahre lang, von 2012 bis 2019.

Astronomen bemerkten den Stern zufällig am Ende einer seit Jahren andauernden Sonnenfinsternis.

Kein anderer Stern in der Nähe von Gaia17bpp hat eine Verdunkelung dieser Größenordnung gezeigt. Das Team durchsuchte auch einen digitalen Katalog astrofotografischer Platten von Harvard aus den 1950er Jahren.

„In der 66-jährigen Beobachtungsgeschichte haben wir keine anderen Anzeichen einer signifikanten Verdunkelung dieses Sterns gefunden“, sagte Tzanidakis.

Was ist also mit Gaia17bpp passiert? „Basierend auf den derzeit verfügbaren Daten scheint dieser Stern einen sich langsam bewegenden Begleiter zu haben, der von einer großen Materialscheibe umgeben ist“, sagte Tzanidakis. „Wenn dieses Material im Sonnensystem existieren würde, würde es sich von der Sonne bis zur Erdumlaufbahn oder darüber hinaus erstrecken.“

Obwohl Gaia17bpp einzigartig ist, da es eine so lange Sonnenfinsternis hat, ist es nicht das einzige Doppelsternsystem, das ein Dimmverhalten zeigt. Ebenfalls von Interesse für Astronomen ist Epsilon Origai, ein Stern, der etwa zwei von 27 Jahren von einem großen Begleiter verfinstert wird – aber die tatsächliche Identität des Begleiters bleibt ein Rätsel.

Auch der Riesenstern Beteigeuze erregte die Aufmerksamkeit der Astronomen, als er Ende 2019 dramatisch abstarb, was zu Spekulationen führte, dass er in einer Supernova explodieren würde. Stattdessen ist es Der Star hatte einen staubigen Wutanfall.

Für Gaia17bpp könnte der stauberzeugende stellare Begleiter ein kleiner, toter Stern namens Weißer Zwerg sein, aber sie sind sich nicht ganz sicher, was zu der Trümmerscheibe um ihn herum beitragen könnte.

Unabhängig von der Identität seines Begleiters sind Gaia17bpp und sein mysteriöser kosmischer Partner so weit voneinander entfernt, dass eine weitere Sonnenfinsternis Jahrhunderte entfernt ist.

„Das war eine zufällige Entdeckung“, sagte Tzanidakis. Wenn wir ein paar Jahre im Urlaub gewesen wären, hätten wir es verpasst.“ Er schlägt auch vor, dass diese Art von Paarungen häufiger vorkommen könnten.Wenn das der Fall ist, müssen wir Theorien darüber aufstellen, wie diese Art von Paarung entstanden ist ist sicherlich ein seltsamer Fall, aber es kann häufiger vorkommen, als irgendjemand annehmen würde.“

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