Dezember 4, 2022

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Der Start der Artemis-I-Mission markierte einen historischen Sprung nach vorne für das Mondprogramm der NASA

Der Start der Artemis-I-Mission markierte einen historischen Sprung nach vorne für das Mondprogramm der NASA

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Die historische Artemis-I-Mission begann nach monatelanger Vorfreude in den frühen Morgenstunden des Mittwochs ihre Reise. Der Meilenstein leitete eine Reise ein, die ein unbemanntes Raumschiff um den Mond schicken und der NASA den Weg ebnen wird, Astronauten zum ersten Mal seit einem halben Jahrhundert wieder auf die Mondoberfläche zu bringen.

Die 98 Meter hohe Rakete des Space Launch System zündete ihre Triebwerke um 1:47 Uhr ET. Es feuerte bis zu 9 Millionen Pfund (4,1 Millionen Kilogramm) Schub ab, um sich von der Startrampe in Florida in die Luft zu ziehen und funkelte vibrierend über den Nachthimmel.

Über der Rakete befand sich das Orion-Raumschiff, eine gummibonbonförmige Kapsel, die sich von der Rakete getrennt hatte nach Erreichen des Weltraums. Orion wurde entwickelt, um Menschen zu befördern, aber seine Passagiere auf dieser Testmission gehören der nicht lebenden Spezies an, einschließlich einiger Mannequins, die wichtige Daten sammeln, um zukünftigen lebenden Besatzungen zu helfen.

Die SLS-Rakete verbrauchte Millionen Pfund Treibstoff, bevor Teile der Rakete zu versagen begannen, und Orion wurde mit nur einem großen Triebwerk in die Umlaufbahn gebracht. Dieses Triebwerk feuerte dann zwei starke Verbrennungen ab, um das Raumschiff auf die richtige Flugbahn zum Mond zu bringen. Dann, etwa zwei Stunden nach dem Start, fiel das Triebwerk der Rakete aus und ließ Orion für den Rest seines Fluges frei fliegen.

Orion wird voraussichtlich fast 1,3 Millionen Meilen (2 Millionen km) zurücklegen und dabei einen Kurs einschlagen, der es weiter bringen wird als jedes andere Raumschiff, das für den menschlichen Flug ausgelegt ist. Laut NASA. Nach der Umrundung des Mondes wird Orion seine Rückreise antreten und seine Reise in etwa 25,5 Tagen abschließen. Die Kapsel soll dann am 11. Dezember im Pazifischen Ozean vor der Küste von San Diego landen, wo Bergungsteams in der Nähe darauf warten, sie in Sicherheit zu bringen.

Während der gesamten Mission werden NASA-Ingenieure die Leistung des Raumfahrzeugs genau überwachen. Das Team wird beurteilen, ob Orion wie beabsichtigt funktioniert und bereit sein wird, seine erste bemannte Mission in die Mondumlaufbahn zu unterstützen, die derzeit für 2024 geplant ist.

Die Mission markiert auch den ersten Flug der SLS-Rakete als stärkste Rakete, die jemals die Erdumlaufbahn erreicht hat, mit 15 % mehr Schub als die Saturn-V-Rakete, die die NASA im 20. Jahrhundert auf dem Mond landete.

Diese Mission ist nur die erste in einer voraussichtlich langen Reihe von Missionen Artemis‘ Aufgaben werden immer schwieriger Die NASA arbeitet auf ihr Ziel hin, einen dauerhaften Außenposten auf dem Mond zu errichten. Artemis II wird einem ähnlichen Weg wie Artemis I folgen, aber zwei Astronauten an Bord haben. Artemis III, die später in diesem Jahrzehnt erscheinen soll, soll zum ersten Mal eine Frau und eine farbige Person auf dem Mond landen.

Weiterlesen: Die großen Zahlen, die die Mission Artemis I zu einer monumentalen Leistung machen

Das Missionsteam musste im Vorfeld des Starts am Mittwochmorgen eine Reihe von Rückschlägen hinnehmen, darunter technische Probleme mit der riesigen Mondrakete und zwei Tornados, die den Startplatz durchquerten.

Die Versorgung der SLS-Rakete mit superkaltem flüssigem Wasserstoff erwies sich als eines der Hauptprobleme, das die NASA zwang, frühere Startversuche abzubrechen, aber am Dienstag füllten sich die Tanks. Trotz Leckageproblemen die Stunden vor dem Start aufhörte zu tanken.

Um dieses Problem anzugehen, hat die NASA eine sogenannte „rote Crew“ eingesetzt – eine Gruppe speziell ausgebildeter Mitarbeiter, die Reparaturen durchführen, während die Rakete betankt wird. Sie zogen einige Muttern und Schrauben fest, um ein Auslaufen von Kraftstoff zu verhindern.

„Die Rakete, sie lebt, sie quietscht, sie macht atemberaubende Geräusche – sie ist so beängstigend. Also … mein Herz pumpte. Meine Nerven rasten, aber ja, wir sind heute aufgetaucht. Als wir die Treppe hochkamen. Red-Crew-Mitglied Trent Ennis sagte im Interview im NASA-TV nach dem Start: „We were ready to rock and roll.“

Andere NASA-Mitarbeiter im Feuerraum des Startplatzes, wo Behördenvertreter in den Stunden und Momenten vor dem Start wichtige Entscheidungen treffen, feierten den Sieg.

„Nun, ausnahmsweise bin ich vielleicht sprachlos“, sagte Artemis, die Regisseurin Charlie Blackwell Thompson feuerte, die erste Frau, die eine solche Rolle übernahm.

„Ich habe viel darüber gesprochen, den Moment zu schätzen, in dem man drin ist“, sagte Blackwell-Thompson in einer Bemerkung an die Ingenieure im Feuerraum. „Und wir haben als Team hart gearbeitet. Ihr habt bis zu diesem Punkt als Team hart gearbeitet. Das ist euer Moment.“

Dann kündigte Blackwell-Thompson an, dass es an der Zeit sei, Verbindungen zu kappen, eine NASA-Tradition, in der Trägerraketen ihre geschäftlichen Verbindungen kappen. Blackwell-Thompson wurde von Shuttle-Launch-Direktor Mike Leinbach fotografiert, und sie schwor den anderen im Raum: „Ich bleibe die ganze Nacht, wenn es sein muss. Ich würde gerne die Krawatten abschneiden.“

Siehe auch  Südkorea startete seine erste Mondmission mit einer SpaceX-Rakete