Mai 26, 2022

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Der riesige Zahn eines Riesen-Ichthyosauriers weist auf beißende Meeresbewohner hin | Paläontologie

In den Schweizer Alpen wurden die Überreste eines riesigen Meeresbewohners mit riesigen Zähnen gefunden, die ihm helfen könnten, Riesenkalmare zu fangen.

Ichthyosaurier waren große Meeresreptilien mit einer länglichen Schlangenform. Es erschien zum ersten Mal nach dem Ende des Perm-Aussterbens, es geschah Auch bekannt als der „Große Tod“die vor etwa 250 Millionen Jahren stattfand und mehr als zwei Drittel der Arten auf der Erde und 96 % der Meeresarten auslöschte.

Das Zahnungeheuer ist einer von drei riesigen Ichthyosauriern, die in den Schweizer Alpen entdeckt wurden und vermutlich in der späten Trias vor etwa 205 Millionen Jahren gelebt haben – was sie zu den letzten dieser Riesen macht.

Das Team sagte, die Ergebnisse hätten dazu beigetragen, das Rätsel zu lösen, ob riesige Ichthyosaurier, wie einige kleinere Arten von Kreaturen, Zähne hatten.

Professor Martin Sander von der Universität Bonn und einer der Autoren der Studie sagte: „Alle Beweise sind sehr dürftig. Wir haben diese Geister seit Millionen von Jahren in den Ozeanen der späten Trias schwimmen, und wir wissen nicht, was sie sahen so aus. Es ist eine Verlegenheit für die Paläontologie.“

„Wir dachten eine Weile, dass sie Zähne hätten. Dann dachten wir, OK, wir haben nie welche gefunden. Jetzt haben wir einen Riesenzahn und einen Riesenzahn. Also haben einige von ihnen Zähne.“

Es wird angenommen, dass walgroße Ichthyosaurier gelegentlich seichte Gewässer besucht haben
Es wird angenommen, dass walgroße Ichthyosaurier gelegentlich seichte Gewässer besucht haben. Foto: Janet Rogge/Heinz Furer/Universität Zürich

schreiben Zeitschrift für Wirbeltierpaläontologie Das Team beschrieb, wie es zwischen 1976 und 1990 Fossilien von drei riesigen Ichthyosauriern an verschiedenen Orten in der Kosen-Formation entdeckte.

Ein Fossil von einem der Monster war ein unvollständiger Zahn, der 10 Zentimeter lang war. Das Team fand einen massiven Wirbel und Rippenfragmente, die an einem anderen befestigt waren. Das dritte Fossil enthielt sieben große Wirbel. Keiner der Überreste schien eine bekannte Art von Ichthyosauriern zu sein, sagte Sander.

Das Team sagt, dass der Zahn, dem der größte Teil seiner Krone fehlt, nur nach einem riesigen Ichthyosaurier an zweiter Stelle steht und der größte jemals für eine solche Kreatur ist und die der bekannten Spezies übertrifft Himalaya-der in China entdeckt wurde und eine Körperlänge von etwa 15 Metern haben soll.

„Ichthyosaurier haben eine sehr ausgeprägte Zahnstruktur, die in der Wurzel und auch in der Krone zu sehen ist“, sagte Sander und fügte hinzu, dass der entdeckte Riesenzahn-Alpine kleinere Ichthyosaurier und Riesenkalmare gefressen haben könnte.

Sander sagte, dass eine der Kreaturen die gleiche Größe zu haben schien Himalaya-während die anderen beiden, einschließlich des Zahnungeheuers, wahrscheinlich ähnlich groß waren wie der riesige Ichthyosaurier chastasaurus, eine zuvor in British Columbia gefundene Kreatur, die etwa 21 Meter lang war – etwa zwei Buslängen. „Dieses Skelett hatte Wirbel mit dem gleichen Durchmesser wie die in den Alpen“, sagte Sander.

Aber es ist nicht der größte Ichthyosaurier, von dem bekannt ist, dass er gelebt hat. Neben anderen Entdeckungen wird angenommen, dass ein zahnloser Kieferknochen, der im Bristol-Kanal entdeckt wurde, zu einem etwa 26 Meter langen Ichthyosaurier gehört.

Shonisaurus, ein weiteres Mitglied der Gattung Ichthyosaurier aus der Trias-Zeit
Shonisaurus, ein weiteres Mitglied der Gattung Ichthyosaurier aus der Trias-Zeit. Foto: Stocktrek Images / Alamy

Während Ichthyosaurier die Ozeane durchstreiften, wurden die neu gemeldeten Überreste in einem ehemaligen See abgelagert, was darauf hindeutet, dass die Monster in seichte Gewässer gingen. „Es ist ein bisschen das gleiche Problem, wenn man einen Pottwal in der Nordsee bekommt“, sagte Sander.

Dr. Ben Moon, ein Paläontologe an der Universität Bristol, der nicht an der Arbeit beteiligt war, sagte, es sei wahrscheinlich, dass die Kreaturen seichtes Wasser betreten hätten, um sich zu paaren oder zu gebären. Er sagte, der neue Bericht sei aufregend, da es nur wenige Fossilien von Riesen-Ichthyosauriern gebe.

Dr. Nick Fraser, ein Paläontologe an den National Museums of Scotland, sagte, es sei schwierig gewesen, die Größe des riesigen Ichthyosauriers allein anhand des Alters zu bestimmen, aber die Entdeckungen werfen ein neues Licht auf die Reptilien.

„Bisher vermuteten wir, dass die meisten der größten Ichthyosaurier zahnlos waren und Saugfresser waren“, sagte er und fügte hinzu, dass die kürzlich gemeldete Zahngröße atemberaubend sei.

„Es kann nicht mit diesem Zahn herumgespielt worden sein“, sagte Fraser. „Neben den Überresten von Wirbeln und Rippen gibt es hier wirklich greifbare Beweise dafür, dass die Gewässer der Trias in der Vergangenheit einige riesige Meeresreptilien beherbergten, vielleicht so groß wie ein lebender Blauwal, und einige hatten wahrscheinlich riesige Kiefer, die mit kräftigen Zähnen bewaffnet waren.“

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