Dezember 7, 2022

BNA-Germany

Folgen Sie den großen Nachrichten aus Deutschland, entdecken Sie ausgefallene Nachrichten aus Berlin und anderen Städten. Lesen Sie ausführliche Funktionen, die Ihnen helfen, die Denkweise der Deutschen zu verstehen.

Der gefährlichste Asteroid, der der Menschheit im vergangenen Jahr bekannt war, wird die Erde erst in mindestens 100 Jahren treffen

Der Asteroid „2021 QM1“ wurde offiziell von der Liste der Asteroidengefahren der Europäischen Weltraumorganisation gestrichen. Weitere 1.377 Asteroiden bleiben übrig. (Der Eindruck des Künstlers eines Asteroiden, der auf die Erde zurast.)

Ein Aufprall wird im Jahr 2052 ausgeschlossen, da die Europäische Weltraumorganisation (ESA) den Countdown zum Asteroidentag beginnt

Pünktlich zum Welt-Asteroiden-Tag: Ein bedrohter Weltraumfelsen, der seit Monaten ganz oben auf den Risikolisten der Welt steht und am 2. April 2052 die Erde treffen könnte. Jetzt arbeitet das Asteroiden-Team der Europäischen Weltraumorganisation mit Experten des Southern European Observatory ([{“ attribute=““>ESO) has officially removed ‘2021 QM1’ from their asteroid risk list, a result of skilled observations and analysis of the faintest asteroid ever observed with one of the most sensitive telescopes ever constructed.

With Asteroid Day Live 2022 set for June 30, we can safely say that the riskiest asteroid known to humankind in the last year will not impact the Earth – at least not for the next century.

What was it like to track this asteroid? Get the full story in ESA’s fascinating behind-the-scenes look at how European experts handle asteroid risks in the official countdown to Asteroid Day live on June 30, airing at 10:25 CEST on AsteroidDay.org and via ESA WebTV.

Stars Hide Once-Risky Asteroid 2021 QM1

Asteroid 2021 QM1, once thought to have a chance of impacting Earth in 2052, was spotted passing through a region of the sky with the Milky Way just behind it. The small, faint, receding asteroid had to be found against a backdrop of thousands of stars, with red crosses indicating the path of the object. Credit: ESO/O. Hainaut

Impact 2052

2021 QM1 was first discovered on August 28, 2021, by the Mount Lemmon Observatory, located north of Tucson, Arizona. At the beginning, nothing stood out as unusual about the discovery – about a dozen new near-Earth asteroids are identified every dark night. Routine follow-up observations were subsequently acquired from telescopes around the globe, but these began to tell a more worrying story.

“These early observations gave us more information about the asteroid’s path, which we then projected into the future,” said Richard Moissl, ESA’s Head of Planetary Defense.

“We could see its future paths around the Sun, and in 2052 it could come dangerously close to Earth. The more the asteroid was observed, the greater that risk became.”

Es ist wichtig zu beachten, dass Orbitalberechnungen, die auf Beobachtungen von nur wenigen Nächten basieren, mit einigen Unsicherheiten behaftet sind, weshalb Asteroiden häufig kurz nach ihrer Entdeckung auf die Risikoliste der ESA gesetzt und anschließend entfernt werden, sobald weitere Daten gesammelt wurden, und Unsicherheiten Gewissheit mindern. , und der Asteroid erwies sich als sicher. Dies war diesmal nicht möglich.

Eine unglückliche kosmische Ausrichtung

Gerade als die Gefahr zuzunehmen schien, fand eine perfekte kosmische Ausrichtung statt: Die Bahn des Asteroiden brachte ihn von der Erde aus gesehen näher an die Sonne heran, die durch das helle Leuchten unseres Wirtssterns mehrere Monate lang nicht sichtbar war.

Asteroid 2021 QM1 Orbit

Er umkreist 2021 QM1, während er kurz nach seiner Entdeckung von der Erde aus gesehen nahe an der Sonne am Himmel vorbeizieht. Bildnachweis: ESA

„Wir mussten einfach warten“, erklärte Marco Micheli, ein Astronom beim Koordinierungszentrum für erdnahe Objekte (NEOCC) der Europäischen Weltraumorganisation.

„Aber um die Dinge zu stoppen, erfuhren wir, dass sich auch 2021 QM1 in seiner aktuellen Umlaufbahn von der Erde wegbewegte – was bedeutet, dass es zu schwach sein könnte, um entdeckt zu werden, wenn es das grelle Sonnenlicht verlassen hat.“

Während sie warteten, bereiteten sie sich vor.

Bevorzugter Zugang zu einem der leistungsstärksten Teleskope der Erde

Europäische Südsternwarte Very Large Telescope (VLT) Es war fertig und bereit. Sobald sich der 50 Meter hohe Asteroid vom Sonnenlicht entfernt – und die Wetterbedingungen es zulassen – wird das VLT der ESO seinen 8-Meter-Spiegel auf die verschwindenden Felsen richten.

Der dramatische Mond hinter dem Very Large Telescope der ESO

Ein aufregender Mondhaufen hinter dem Very Large Telescope (VLT) der ESO, Chile. Wenn der Mond untergeht, geht die Sonne am gegenüberliegenden Horizont auf. Das Very Large Telescope (VLT) hat nach einer langen Nacht voller Beobachtungen bereits die Augen geschlossen, Teleskopbetreiber und Astronomen schlafen, während Tagtechniker, Ingenieure und Astronomen für einen neuen Arbeitstag aufwachen. Am produktivsten astronomischen Observatorium der Welt hört der Betrieb nie auf. Bildnachweis: G.Gillet / ESO

„Wir hatten ein kurzes Fenster, um unseren gefährlichen Asteroiden zu beobachten“, erklärte Olivier Hainaut, Astronom bei der ESO.

„Erschwerend kommt hinzu, dass es einen Bereich des Himmels mit durchquerte[{“ attribute=““>Milky Way just behind. Our small, faint, receding asteroid would have to be found against a backdrop of thousands of stars. These would turn out to be some of the trickiest asteroid observations we have ever made”.

Faintest asteroid ever observed

Over the night of May 24, ESO’s VLT took a series of new images. The data arrived and Olivier and Marco began to process them, stacking subsequent observations on top of each other and removing the background stars: it took some time.

VLT Asteroid 2021 QM1

ESO’s Very Large Telescope captures 2021 QM1 which for months topped risk lists around the globe. This pivotal sighting ruled out Earth impact in the year 2052. Over the night of May 24, the European Southern Observatory’s Very Large Telescope took a series of images of an asteroid that had topped risk lists around the globe for months. These images were some of the trickiest asteroid experts had taken, as the faint asteroid 2021 QM1 receded from view against a very starry backdrop. A series of images were processed, stacked on top of each other and stars were removed, revealing the faintest asteroid observed. Credit: ESA

The result? A positive detection of the faintest asteroid ever observed. With a magnitude of 27 on the scale used by astronomers to describe the brightness of objects in the sky, 2021 QM1 was 250 million times fainter than the faintest stars visible to the naked eye from a dark spot. (In this astronomical scale of visible magnitudes, the brighter an object appears the lower the value of its magnitude, while the brightest objects reach negative values, e.g. the Sun is magnitude -27).

Olivier was certain this small blur was in fact an asteroid, and Marco was certain that given its location, it was our asteroid.

Safe at last?

With these new observations, our risky asteroid’s path was refined, ruling out an impact in 2052, and 2021 QM1 was removed from ESA’s risk list. Another 1,377 remain.

Asteroids June 2022 With Gaia

The position of each asteroid at 12:00 CEST on June 13, 2022, is plotted. Each asteroid is a segment representing its motion over 10 days. Inner bodies move faster around the Sun (yellow circle at the center). Blue represents the inner part of the Solar System, where the Near Earth Asteroids, Mars crossers, and terrestrial planets are. The Main Belt, between Mars and Jupiter, is green. The two orange ‘clouds’ correspond to the Trojan asteroids of Jupiter. Credit: © ESA/Gaia/DPAC; CC BY-SA 3.0 IGO, Acknowledgments: P. Tanga (Observatoire de la Côte d’Azur)

More than one million asteroids have been discovered in the Solar System, almost 30 000 of which pass near Earth, with many more expected to be out there. ESA’s Planetary Defence Office, NEOCC and astronomers around the globe are looking up to keep us safe, working together to ensure we know well in advance if an asteroid is discovered on a collision course.

Watch Asteroid Day Live

How worried are the world’s asteroid experts? How did it feel to track humankind’s most risky asteroid? Get the full story in ESA’s 30-minute program counting down to Asteroid Day live on June 30, airing at 10:25 CEST on AsteroidDay.org and on ESA WebTV.

Tunguska Devastation

Fallen trees at Tunguska, Imperial Russia, seen in 1929, 15 km from epicenter of the aerial blast site, caused by the explosion of a meteor in 1908. Credit: Photo N. A. Setrukov, 1928

Asteroid Day is the United Nations-sanctioned day of public awareness of the risks of asteroid impacts, held annually on June 30. This year sees its return to Luxembourg for an in-person event following two years of living entirely in the virtual realm. Asteroid experts from ESA, from across Europe and worldwide will converge on the city to take part in a packed four-hour live program of panels and one-on-one interviews.

Siehe auch  Ausrichtung des Webb-Teleskops Ermöglicht, dass das Bild einen Stern zeigt