April 21, 2024

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Der ehemalige CEO von ESPN beschreibt, wie die Fußballmannschaft die Weltmeisterschaft verlor

Der ehemalige CEO von ESPN beschreibt, wie die Fußballmannschaft die Weltmeisterschaft verlor

NEW YORK (AP) – Ein ehemaliger ESPN-Manager unterstrich, wie viel Geld den Fußball korrumpiert, und sagte am Dienstag vor dem US-Bezirksgericht aus, dass der Versuch seines Unternehmens, die Weltmeisterschaft im Fernsehen zu übertragen, vergeblich war. Es wurde möglicherweise von zwei ehemaligen Fox-Managern sabotiert, die beschuldigt wurden, Beamte bestochen zu haben, um konkurrierende Shows zu untergraben.

Der frühere Präsident von ESPN, John Skipper, sagte vor einem Bundesgericht in New York, dass ESPN und Univision gemeinsam 900 Millionen US-Dollar – zu gleichen Teilen zwischen den beiden Fernsehgiganten aufgeteilt – für Übertragungsrechte an den beiden jüngsten Ausgaben der Weltmeisterschaft angeboten haben, einschließlich derjenigen, die abgeschlossen wurde. kürzlich in Katar. .

Trotz des massiven Angebots von ESPN für die Turniere 2018 und 2022 vergab die FIFA die amerikanischen Sprachrechte an Fox, die noch weniger boten.

Regierungsanwälte sagen, dass Bestechungsgelder in Höhe von mehreren Millionen Dollar ein System geheimer Verträge ohne Angebot angeheizt haben, die es korrupten Fußballmanagern ermöglichten, von dem System zu profitieren, und Fox schließlich erlaubten, Spiele zu übertragen.

Staatsanwälte behaupten, dass die Prämien ehemaligen Führungskräften von Fox – Heran Lopez und Carlos Martinez – ermöglichten, vertrauliche Informationen von hochrangigen Fußballfunktionären, einschließlich denen der FIFA, zu erhalten. Die Informationen halfen Fox, die Rechte an amerikanischem Englisch mit einem Gebot von 425 Millionen US-Dollar zu sichern. Telemundo, ein Geschäftsbereich von NBCUniversal von Comcast Corp., gewann die spanisch-amerikanischen Sprachrechte für rund 600 Millionen Dollar.

„Ich war enttäuscht“, sagte Skipper. „Eigentlich war ich wütend.“

Skipper sagte, er sollte der Höchstbietende sein, aber der Prozess wurde immer komplizierter, als das Angebot von ESPN abgelehnt wurde und die Fußballfunktionäre eine zweite Ausschreibungsrunde eröffneten.

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Im Kreuzverhör durch die Verteidiger gab Skipper zu, dass er nicht wusste, ob hinter den Kulissen etwas Illegales vor sich ging.

Die in New York ansässige Fox Corp., die 2019 während einer Umstrukturierung aus der Tochtergesellschaft von International Channels ausgegliedert wurde, hat jede Beteiligung an dem Bestechungsskandal bestritten und ist in dem Fall nicht angeklagt.

Das Unternehmen sagte in einer Erklärung, dass es voll kooperiere.

Der Prozess ist die neueste Entwicklung in einem verworrenen Korruptionsskandal, der fast ein Jahrzehnt zurückreicht und mehr als drei Dutzend Medien- und Fußballmanager sowie Kollegen verstrickt hat.

Skippers Aussage sollte die Aussagen des Kronzeugen der Regierung, Alejandro Burzaco, bestätigen, der im Laufe von 11 Tagen aussagte, dass er und ehemalige Führungskräfte von Fox sich verschworen hatten, südamerikanische Fußballfunktionäre zu bestechen, um Fernsehrechte für das größte jährliche Turnier der südlichen Hemisphäre zu erhalten. , die Copa Libertadores, und Hilfe bei den terrestrischen Übertragungsrechten für die Weltmeisterschaft, den lukrativsten Wettbewerb des Sports.

Die Anwälte von López und Martinez behaupten, dass die ehemaligen Führungskräfte reingelegt werden, wobei ein Verteidiger Burzaco beschuldigt, die Bestechungsgelder inszeniert zu haben.

Burzaco ist ein ehemaliger Geschäftspartner von Lopez und Martinez und leitet eine argentinische Marketingfirma. Seit seiner Verhaftung im Jahr 2015 in einem Bestechungsfall hat er an früheren Ermittlungen zur Korruption im Fußball mitgewirkt. Kritiker behaupten, er kooperiere, um einer Inhaftierung zu entgehen.

Burzaco bekannte sich der Erpressung einer Verschwörung und anderer Anklagepunkte schuldig. Er sagte 2017 aus, dass die drei Südamerikaner im Vorstand der FIFA Millionen von Dollar an Bestechungsgeldern angenommen hätten, um Katars Bewerbung um die Ausrichtung der Weltmeisterschaft 2022 zu unterstützen.

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ESPN bot 2011 zunächst 250 Millionen US-Dollar für die Rechte in amerikanischem Englisch an den Weltmeisterschaften 2018 und 2022, sagte Skipper.Das Unternehmen erhöhte diese Summe in einer zweiten Runde auf 450 Millionen US-Dollar. Zusammen mit dem vorgeschlagenen Univision-Beitrag belief sich die Gesamtsumme auf 900 Millionen US-Dollar.

„Wir wollten den Versuch zerschlagen“, sagte er.

ESPN hält seit 1994 die US-Übertragungsrechte für die Weltmeisterschaft und strahlte das erste Fußballsportereignis aus, bevor es vom amerikanischen Publikum aufgegriffen wurde. Die FIFA musste Sendezeit kaufen, um das Turnier im Land zu übertragen.

Mit dem wachsenden Publikum des Sports ist auch der finanzielle Charakter der Weltmeisterschaft gewachsen.

ESPN zahlte 100 Millionen US-Dollar für die Rechte zur Übertragung des Sportereignisses in den Jahren 2010 und 2014.

Skipper sagte, der dramatische Anstieg spreche für die wachsende Bedeutung des Sportereignisses.

Das WM-Finale im Dezember in Katar, wo Argentinien Frankreich besiegte In einem titelgewinnenden Thriller war es laut Fernsehzuschauerzahlen das meistgesehene Fußballspiel in den Vereinigten Staaten.

Um der FIFA dabei zu helfen, die Zahl der Fußballzuschauer zu steigern, hatte Skipper gehofft, dass die Fußballfunktionäre ESPN erlauben würden, mit den Vorschlägen der Wettbewerber mitzuhalten oder sie zu übertreffen, wurde aber nicht darauf angesprochen.

Bis heute haben sich mehr als zwei Dutzend Personen schuldig bekannt und zwei wurden vor Gericht im Zusammenhang mit einer von den USA geführten Untersuchung von Bestechungsgeldern und Schmiergeldern in Höhe von mehreren zehn Millionen Dollar auf höchster Ebene des Fußballs verurteilt. Vier Unternehmen bekannten sich ebenfalls schuldig. Vier weitere Unternehmen wurden angeklagt, haben jedoch Vereinbarungen mit der Regierung getroffen, um eine Strafverfolgung zu vermeiden.

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Fußballverband FIFA, Sie sagte, sie sei nicht in Betrug oder Intrigen verwickelt und nur eine Zuschauerin gewesen, als sich der Skandal abspielte.

Der Skandal hat die Organisation jedoch weltweit ins Visier genommen. Es hat seitdem nach Polieren gesucht Ihr Bild ist verzerrt.