Mai 25, 2024

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David Taylor fällt an Aaron Brooks

David Taylor fällt an Aaron Brooks

STATE COLLEGE, Pennsylvania – Einer der größten Stars des amerikanischen Wrestlings konnte sich nicht für die Olympischen Sommerspiele qualifizieren.

Es ist eine schockierende Entwicklung, dass der zweifache amtierende Weltmeister und olympische Goldmedaillengewinner David Taylor die Spiele 2024 in Paris verpassen wird, nachdem er am Samstagabend bei den Olympic Trials gegen seinen Penn State-Teamkollegen Aaron Brooks verloren hat.

Der 33-jährige Taylor erhielt dank seiner bisherigen Leistungen automatisch ein Freilos für das Olympia-Qualifikationsfinale und musste nur zwei von drei Spielen gegen Brooks gewinnen, um sich seinen Platz im Team USA zu sichern. Doch im ersten Kampf am Samstagmorgen scheiterte er mit 86 Kilogramm und verlor mit 1:4. Darauf folgte am Samstagabend eine 1:3-Niederlage gegen Brooks, die das Publikum im Bryce Jordan Center auf dem Campus, wo beide zuvor die Stars waren, verblüffte.

„Er war einer der ersten, die dieses Programm zu dem gemacht haben, was es heute ist“, sagte Brooks. „Es war ein Segen, in seiner Nähe zu sein und zu beobachten, was er tat.“

Taylor passierte die Mixed Zone nicht und beantwortete Fragen von Reportern.

Er spielt

Das Empire State Building ehrt die olympischen und paralympischen Athleten des Team USA

Da die Olympischen Sommerspiele in Paris vor der Tür stehen, ehrte das Empire State Building die olympischen und paralympischen Athleten des Team USA mit einem rot-weiß-blauen Scheinwerferlicht.

Es war ein fast unvorstellbares Ergebnis für den Wrestler, der den Fans als „The Magic Man“ bekannt ist und der wohl dominanteste Wrestler der Vereinigten Staaten in den letzten fünf Jahren war. Vor den Olympischen Prüfungen an diesem Wochenende hatte Taylor 26 von 27 Spielen seit Beginn des Jahres 2019 gewonnen und seine Gegner mit einem Gesamtergebnis von 226-19 übertroffen. Seine einzige Niederlage erlitt er im Finale der Weltmeisterschaft 2021 gegen seinen iranischen Konkurrenten Hassan Yazdani. Die beiden Männer galten als klare Favoriten für das erneute Aufeinandertreffen in Paris, wahrscheinlich mit einer Goldmedaille auf dem Spiel.

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Stattdessen wurde Taylor zum jüngsten amerikanischen Star, der durch das Trial-System des Landes ausgebremst wurde, in dem selbst die erfolgreichsten Athleten gezwungen sind, sich ihren Platz zu verdienen.

An den Olympischen Spielen darf pro Gewichtsklasse nur ein Athlet aus jedem Land teilnehmen.

Letztendlich frustrierte der 23-jährige Brooks den Goldmedaillenkandidaten des Team USA, der gerade seine College-Karriere mit einem vierten NCAA-Titel in Folge beendet hatte.

Während sich Taylor automatisch ein Freilos für das Finale der Olympic Trials sicherte, musste sich Brooks durch das Challenger-Turnier kämpfen – und wäre Taylor beinahe von vornherein entgangen. In seinem zweiten Spiel am Freitag besiegte Brooks Zahid Valencia unter kontroversen Umständen mit 7:6. Er lag im Rückstand, bis ihm der Schiedsrichter in den letzten Sekunden einen Strafpunkt zusprach, nachdem er entschieden hatte, dass Valencia Brooks das Trikot weggenommen hatte.

Brooks sagte, die Challenger-Meisterschaft habe ihm wahrscheinlich geholfen, da er bereits zwei Spiele hatte, die er unbedingt gewinnen musste, bevor er den Kampf gegen Taylor aufnahm. Aber er ist sich nicht sicher, da Taylor den Vorteil hatte, am Freitag den ganzen Tag ruhen zu können.

„Ich wusste, dass es im zweiten Spiel schwieriger werden würde“, sagte Brooks. „Es gibt Vor- und Nachteile von beidem. Ich würde mich nicht für eines entscheiden. Nutzen Sie einfach, wo immer Sie sind, das, was Sie haben.“

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