Juni 28, 2022

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Astra zählt bis zu seinem heutigen Start in Cape Canaveral – Spaceflight Now

Astra zählt bis zu seinem heutigen Start in Cape Canaveral – Spaceflight Now

Astra zählt bis zum ersten von drei Starts in diesem Sommer, um eine Flotte von sechs Kleinsatelliten der NASA-Hurrikanforschung einzusetzen. Die kleine Trägerrakete Astra soll mit den ersten TROPICS-Nanosatelliten in zwei Stunden von Cape Canaveral abheben, wenn das Wetter es erlaubt, um 12 Uhr EDT (1600 GMT).

Die offizielle Startwettervorhersage des 45. Wettergeschwaders der US Space Force prognostiziert eine Wahrscheinlichkeit von 60 % für ungünstige Startbedingungen, wenn das Zwei-Stunden-Fenster am Sonntag geöffnet wird. Am Ende des Fensters steigt die Wahrscheinlichkeit für schlechtes Wetter auf 90 %.

Astra wird die Mission vom Space Launch Complex 46 aus starten, einer kommerziellen Startanlage, die von Space Florida in der Nähe des östlichen Endes der Cape Canaveral Space Force Station betrieben wird.

Die am Sonntag fliegende Rakete mit dem Namen Rocket 3.3 oder LV0010 ist die kleinste Trägerrakete der Orbitalklasse, die derzeit weltweit im Einsatz ist. Es ist etwa 13,1 Meter hoch und wiegt vollgetankt fast so viel wie ein kleiner Geschäftsjet.

Jeder der beiden TROPICS-Satelliten ist etwa so groß wie ein Brotlaib oder ein Schuhkarton. Es ist vollgestopft mit der Miniatursensortechnologie, die sie einmal brauchte, um mit einem Satelliten zu fliegen, der größer als ein Kühlschrank ist.

Mikrowellenradiometer auf jedem der TROPICS-Satelliten werden Bild-, Temperatur- und Feuchtigkeitsdaten über tropischen Wirbelstürmen sammeln. Mit einer Flotte von Satelliten wird die TROPICS-Mission in der Lage sein, schnelle Veränderungen von Hurrikanen mit einem Rhythmus mindestens einmal pro Stunde zu überwachen.

„Dies sind wichtige Variablen, weil sie mit der Intensität des Sturms in Verbindung gebracht werden können und sogar mit dem Potenzial, dass er sich in Zukunft verstärken wird“, sagte William Blackwell, der Hauptforscher der Tropen-Mission vom Lincoln Laboratory des MIT. Wir versuchen also, diese Messungen mit einer relativ hohen Wiederholungsrate durchzuführen. Das ist wirklich die wichtigste neue Funktion, die die TROPICS-Konstellation Storms Revisited bietet.

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„Wir werden sechs Satelliten im Orbit haben, ein Satellit wird ein schönes Bild des Sturms machen, und dann wird der nächste Satellit etwa eine Stunde dahinter umkreisen“, sagte Blackwill. „Wir werden also ungefähr jede Stunde ein neues Bild des Sturms bekommen, und das ist etwa fünf- bis achtmal besser als das, was wir heute bekommen. Wir hoffen, dass uns diese neuen Messungen von schnell aktualisierten Bildern helfen werden, dies zu verstehen.“ den Sturm besser und führen letztendlich zu besseren Vorhersagen des Verlaufs und der Intensität des Hurrikans.

TROPICS steht für zeitaufgelöste Beobachtungen von Niederschlagsstruktur und Sturmintensität mit einer Reihe von Kleinsatelliten. Die Gesamtkosten der Mission belaufen sich laut NASA auf etwa 32 Millionen US-Dollar.

Jeder TROPICS-Satellit, der von Blue Canyon Technologies in Colorado zusammengebaut wird, wiegt etwa 11,8 Pfund (5,3 kg).

Astra beabsichtigt, zwei TROPICS-Satelliten in eine Umlaufbahn etwa 357 Meilen (550 Kilometer) über der Erde mit einer Neigung von 29,75 Grad zum Äquator zu bringen. Low Slope Orbiter wird orbitale Beobachtungen auf Hotspots der Entwicklung tropischer Wirbelstürme konzentrieren.

Astra Rocket 3.3 auf Space Launch Complex 46 vor dem Start der Mission TROPICS-1. Bildnachweis: Astra/Brady Keniston

Astra wurde 2016 gegründet und zielt darauf ab, eventuelle tägliche Missionen zu starten, um kleine Satelliten für eine Reihe von Kunden, darunter das US-Militär, Handelsunternehmen und die NASA, in die Umlaufbahn zu bringen. Dem Unternehmen gelang es, in zwei von sechs Versuchen die Umlaufbahn zu erreichen.

Der jüngste Flug von Astra im März war das erste Mal, dass das Unternehmen funktionierende Satelliten in die Umlaufbahn brachte, nachdem es von Kodiak Island, Alaska, gestartet war. Beim vorherigen Astra-Start im Februar, der Cape Canaveral verließ, gelang es nicht, eine Nutzlast von von der NASA gesponserten CubeSats in die Umlaufbahn zu bringen.

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NASA-Beamte sind sich der Gefahr bewusst, dass Satelliten mit einer neuen, relativ unerprobten Trägerrakete fliegen. TROPICS ist Teil des Earth Venture Program der NASA, einer Reihe kostengünstiger Missionen, die für die erdwissenschaftliche Forschung entwickelt wurden. Die NASA übernimmt mehr Risiken für die Venture-Missionen, und die Agentur sagt, dass nur vier der sechs Tropics-Satelliten oder zwei der drei gestarteten Astra-Satelliten in Betrieb sein müssen.

Astras erster Start mit zwei TROPICS-Satelliten wird mit dem Zünden der fünf Rocket 3.3-Kerosintriebwerke auf Plattform 46 beginnen. Die Delphin-Triebwerke werden die Trägerrakete mit 32.500 Pfund Schub von der Plattform wegdrücken und die Reichweite der Rakete auf den Ostnordosten von Cape Canaveral verringern.

Das Abschalten des Triebwerks in der ersten Stufe wird drei Minuten nach dem Start erwartet, gefolgt von der Trennung der Nutzlastabdeckung der Rakete, die die Oberstufe und die TROPICS-Nutzlasten während des Aufstiegs durch die Atmosphäre bedeckt. Dann wird die Schubstufe der Rakete in den Atlantik abheben, sodass die obere Stufe ihren kleinen 740-Pfund-Schub für eine fünfminütige Zündung zünden kann, um auf Umlaufgeschwindigkeit zu beschleunigen.

Der Einsatz der TROPICS-Satelliten ist gemäß dem von Astra veröffentlichten Missionsplan bei T+ plus 8 Minuten und 40 Sekunden geplant.

Satelliten werden Sonnenkollektoren einschalten, um mit der Stromerzeugung zu beginnen, und Bodenteams werden das Tropix-Raumschiff Tests und Tests unterziehen.

Künstlerische Darstellung von zwei Tropics-Satelliten, die Daten über Hurrikane sammeln. Kredit: NASA

Die zweiten und dritten Satellitenstarts von Tropics – derzeit geplant für Ende Juni und Mitte Juli – sollen die nächsten vier Satelliten in präzisen Orbitalebenen einsetzen, um der Konstellation den angemessenen Abstand zu geben, um regelmäßige Zyklonüberflüge zu ermöglichen.

Wenn die drei Tropics-Starts auf der Erde wie geplant starten, sollten die Satelliten laut Will McCarty, einem NASA-Programmwissenschaftler für die Mission, bis August zusammengebaut werden, gerade rechtzeitig für die atlantische Hurrikansaison. Die Mission ist auf mindestens ein Jahr wissenschaftliche Beobachtungen ausgelegt.

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Mehrere CubeSats starten bei Rideshare-Starts in den Weltraum und ermöglichen es den Betreibern, von niedrigeren Kosten zu profitieren, indem sie ihre Nutzlasten auf einer großen Rakete bündeln. Aber die TROPICS-Satelliten benötigen dedizierte Starts, um ihre genauen orbitalen Ziele zu erreichen.

„Wir wollen Raum so weit wie möglich vom Raumschiff fernhalten und ihn über dem tropischen Wirbelsturmgürtel halten“, sagte Blackwill. „Diese allgemeine Konfiguration ermöglicht uns das, aber es erfordert drei separate benutzerdefinierte Launcher.“

Laut NASA hat Astra die Angebote für SpaceX, Rocket Lab, Virgin Orbit und Momentus übertroffen, was zum großen Teil auf ihr kostengünstiges Angebot zurückzuführen ist. Die NASA zahlt Astra fast 8 Millionen US-Dollar für die gesamten drei Startkampagnen.

Rakete: Rakete Astra 3.3 (LV0010)

Nutzlast: TROPICS-1 (zwei Satelliten)

Startplatz: SLC-46, Raumstation Cape Canaveral, Florida

Mittagstreffen: 12. Juni 2022

Startfenster: 12:00-14:00 Uhr EST (1600-1800 GMT)

Der Wetterbericht: 60 % bis 90 % Chance, gegen Wetterbeschränkungen zu verstoßen

Erholung von der Verstärkung: Niemand

AZIMUTH-START: Osten und Nordosten

Zielbahn: 357 Meilen (550 Kilometer), 29,75 Grad Meilen

Startzeitleiste:

  • T+00:00: abheben
  • T+00: 06: Show starten
  • T+01: 10: maximaler Luftdruck (Max-Q)
  • T+03:00: Hauptmaschinenabschaltung 1. Stufe (MECO)
  • T+03:05: Entsorgung der Nutzlast
  • T+03:10: Phasentrennung
  • T+03:15: Zündung des Motors in der zweiten Stufe
  • T+08:30: Motorabschaltung 2. Stufe (SECO)
  • T+08:40: Veröffentlichung von TROPICS

Job-Statistiken:

  • Der siebte orbitale Startversuch von Astra
  • Fünfter Start der Formation Rocket 3.3 von Astra
  • Astras zweiter Start aus Florida
  • Fünfter orbitaler Startversuch von Plattform 46
  • Dritter Astra-Start im Jahr 2022
  • Der 24. Orbitalstart von Cape Canaveral im Jahr 2022

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