Juni 23, 2024

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Antike Ausgrabungen führten zur Entdeckung der größten bekannten Meeresreptilien

Antike Ausgrabungen führten zur Entdeckung der größten bekannten Meeresreptilien

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CNN

Der massive Kieferknochen, den ein Vater-Tochter-Fossiliensammler-Duo an einem Strand in Somerset an der englischen Küste gefunden hat, gehört zu einer neu entdeckten Art, wahrscheinlich dem größten bekannten Meeresreptil, das in den Ozeanen der Erde schwimmt.

Wissenschaftler halten den Blauwal für… Es wird bis zu 110 Fuß hoch (33,5 Meter) gilt als das größte jemals auf dem Planeten bekannte Tier. Aber dieses 202 Millionen Jahre alte Reptil, das als Ichthyosaurier oder „Fischeidechse“ bekannt ist, konnte es in seiner Größe wahrscheinlich mit ihm aufnehmen.

Der Kieferknochen oder Rechteck des Ichthyosauriers war ein langer, gebogener Knochen an der Oberseite des Unterkiefers direkt hinter den Zähnen, der mehr als 2 m lang war. Forscher gehen davon aus, dass die Kreatur namens Ichthyotitan severnensis, auf Lateinisch „riesige Severn-Fischeidechse“, mehr als 25 Meter lang war, also so lang wie zwei Stadtbusse.

Justin und Robbie Reynolds, die in Braunton, England, leben, haben im Mai 2020 die ersten Teile eines Kieferknochens geborgen, als sie am Strand von Blue Anchor, Somerset, nach Fossilien suchten. Ruby, die damals 11 Jahre alt war, entdeckte das erste Knochenstück, und dann fanden sie und ihr Vater gemeinsam weitere Stücke.

Laut Marcelo Perillo, einem Doktoranden für evolutionäre Paläobiologie an der Universität Bonn in Deutschland, könnte die bemerkenswerte Entdeckung mehr Licht auf die Rolle des prähistorischen Riesen in der Evolutionsgeschichte und auf das Meeresökosystem, in dem er beheimatet war, werfen. Er ist einer der Autoren eines neuen Berichts, der die Entdeckung beschreibt und am Mittwoch erschien Magazin PLOS ONE.

Dekan Lomax

Dr. Dean Lomax, Robbie Reynolds, Justin Reynolds und Paul de La Salle (von links) werden mit den im Jahr 2020 entdeckten Fossilien gezeigt.

Ermutigt durch die Idee, dass der Fossilienfund wichtig sein könnte, kontaktierte die Familie Reynolds Dr. Dean Lomax, einen Paläontologen an der Universität Manchester und 1851 Forschungsstipendiat an der Universität Bristol im Vereinigten Königreich. Lomax, ein Experte für Ichthyosaurier, hat in den letzten Jahren mehrere Arten benannt, die für die Wissenschaft neu waren.

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Lomax war von dem Fossil fasziniert und kontaktierte den Fossiliensammler Paul de La Salle, der im Mai 2016 einen riesigen Ichthyosaurier-Kieferknochen fand, der bemerkenswert ähnlich aussah. De La Salle entdeckte den ersten Kieferknochen etwa 6,2 Meilen (10 km) von Devon entfernt an der Küste bei Lilystock.

Lomax, der als Hauptautor des neuen Berichts fungierte, und Co-Autor De La Salle untersuchten gemeinsam die früheren Ergebnisse und Er war Mitautor eines Artikels über die Entdeckung vom April 2018Es besteht der Verdacht, dass es sich um eine bisher unbekannte Ichthyosaurierart handeln könnte. Doch die Forscher brauchten zusätzliche Beweise, und der nahezu identische zweite Kieferknochen stellte eine Chance dar, die Möglichkeit einer neuen Art zu bestätigen.

„Der Glaube, dass meine Entdeckung im Jahr 2016 so großes Interesse an diesen riesigen Kreaturen wecken wird, erfüllt mich mit Freude“, sagte De La Salle. „Als ich den ersten Kieferknochen fand, wusste ich, dass es etwas Besonderes war. Einen zweiten zu haben, der unsere Ergebnisse bestätigt, ist unglaublich. Ich bin so glücklich.“

Die Reynolds, Lomax, De La Salle und andere kehrten gemeinsam zum Blue Anchor zurück, um nach weiteren Teilen zu suchen. Das Team hat andere Teile gefunden, die perfekt zusammenpassen, wie zum Beispiel das Vervollständigen eines Puzzles.

„Als Robbie und ich die ersten beiden Stücke fanden, waren wir so aufgeregt, weil uns klar wurde, dass dies etwas Wichtiges und Außergewöhnliches war“, sagte Justin Reynolds in einer Erklärung. „Als ich die Rückseite des Kiefers fand, war ich begeistert, denn dies ist einer der charakteristischen Teile von Pauls früher Entdeckung.“

Forscher haben den Kieferknochen bis Oktober 2022 wieder zusammengesetzt.

„Diese Entdeckung hat mich erstaunt“, sagte Lomax in einer Erklärung. „Im Jahr 2018 untersuchte und beschrieb mein Team (einschließlich Paul de La Salle) Pauls riesigen Kieferknochen und wir hofften, dass dieses neue Exemplar eines Tages vollständiger und besser erhalten sein würde und zeigt, dass wir jetzt zwei haben.“ Von diesen riesigen Knochen – sogenannten rechteckigen – die eine einzigartige Form und Struktur haben, war ich, gelinde gesagt, sehr begeistert.“

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Die Knochen stammen aus dem Ende der Trias, einer Zeit, die als „Rätium“ bekannt ist, als Ichthyosaurier in den Ozeanen schwammen und Dinosaurier das Land beherrschten.

Lomax sagte, der neu entdeckte Kieferknochen sei von besserer Qualität als das erste und weise Merkmale der rechteckigen Form der Kreatur auf, die sie von anderen Arten unterscheide.

Die Kieferknochen von Severnensis reichen etwa 13 Millionen Jahre zurück, nachdem zuvor in Kanada und China Fossilien riesiger Ichthyosaurier verschiedener Arten gefunden wurden.

Ichthyosaurier, die modernen Delfinen etwas ähneln, tauchten erstmals vor etwa 250 Millionen Jahren auf. Im Laufe der Zeit entwickelten sich einige zu größeren Körpergrößen, und vor 202 Millionen Jahren waren Ozeanriesen wie Severnensis wahrscheinlich die größten Meeresreptilien.

Wissenschaftler gehen jedoch davon aus, dass die riesigen Ichthyosaurier während einer Ozeanversauerung vor etwa 200 Millionen Jahren verschwanden und dass die überlebenden Ichthyosaurier vor ihrem Verschwinden vor 94 Millionen Jahren nie wieder so gewaltige Größen erreichten.

Lomax sagte, die Forscher betonten, dass weitere Beweise erforderlich seien, um die genaue Größe von Severnensis zu bestätigen, und sie hoffen immer noch, in Zukunft einen vollständigen Schädel oder ein vollständiges Skelett zu entdecken.

Mitverfasser Perillot von der Universität Bonn untersuchte die Histologie bzw. mikroskopische Anatomie von Ichthyosaurierknochen und entdeckte, dass das Reptil zum Zeitpunkt seines Todes höchstwahrscheinlich noch im Wachstum war, d. h. ein erwachsener Severnensis. Er war wahrscheinlich größer als ein Blauwal.

Dekan Lomax

Der riesige, fast vollständige Kieferknochen ist neben dem 2016 von Paul de La Salle gefundenen Kieferknochen (Mitte und Unterkiefer) abgebildet.

Er sagte, die Histologie könne in versteinerten Knochen verborgene biologische Informationen enthüllen und aufdecken, wie sich einzelne Tiere entwickelten und an spezielle Lebensstile anpassten. Einige Ichthyosaurier hatten beispielsweise Knochen, die ihnen halfen, tief zu tauchen oder im flachen Wasser zu leben.

„Anhand des Gewebes können wir auch verstehen, wie schnell es wächst und wie lange es wächst; „Im Fall von (Ichthyosaurier) konnten wir keine überzeugenden Anzeichen für Wachstumsstörungen erkennen“, sagte Perillo. „Dies stützt die Annahme, dass das Tier, wenn es nicht gestorben wäre, wahrscheinlich weiter gewachsen wäre und eine geschätzte Länge von 25 Metern erreicht hätte. Vieles über diese Riesen ist immer noch geheimnisvoll, aber ein Fossil nach dem anderen wird uns gelingen.“ lüften ihr Geheimnis.“

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Die Aufklärung der Geschichte der Meeresreptilien sei von entscheidender Bedeutung für das Verständnis alter Meeresökosysteme, sagte Perillo, da diese Lebewesen unterschiedliche Umgebungen bevölkerten und die Nahrungsketten der Ozeane prägten, wodurch Konkurrenz und eine „nicht enden wollende Evolutionsspirale“ entstanden.

Er sagte: „Aus ihnen können wir verstehen, wie die Gesetze der Evolution das Leben geformt haben und was dazu geführt hat, dass das Leben das ist, was es jetzt ist.“ „Wir können verstehen, wie sich Umweltveränderungen auf ökologische Gemeinschaften auswirken, und zukünftige ökologische Entwicklungen in unserer aktuellen Umwelt vorhersagen.“

Die Paläontologin Mary Anning und ihr älterer Bruder Joseph entdeckten 1811 und 1812 die ersten bekannten Ichthyosaurierfossilien, Jahrzehnte bevor das Wort Dinosaurier in unseren Wortschatz gelangte. Seitdem wurden weltweit Fossilien von mehr als 100 Ichthyosaurierarten identifiziert.

Sergej Krasowski

Abbildung zeigt den Kadaver von Ichthyotitan Severnensis, der an einen Strand gespült wurde.

Die Entdeckung des Paares Reynolds und de La Salle wird bald im Bristol Museum and Art Gallery in Großbritannien ausgestellt.

„Es war erstaunlich, einen Teil dieses riesigen Ichthyosauriers zu entdecken. Ich bin sehr stolz, an einer solchen wissenschaftlichen Entdeckung beteiligt gewesen zu sein“, sagte Robbie Reynolds in einer Erklärung.

Lomax sagte, er habe in den letzten Jahren gerne mit Fossiliensammlern zusammengearbeitet, weil er glaubt, dass die Paläontologie ein wissenschaftliches Gebiet ist, in dem jeder einen bedeutenden Beitrag leisten kann.

„Für Ruby Reynolds hat sie nicht nur dieses wichtige Fossil gefunden, sondern auch dazu beigetragen, eine Art riesiges prähistorisches Reptil zu benennen“, sagte Lomax in einer E-Mail. „Vielleicht gibt es nicht viele 15-Jährige, die das von sich behaupten können! Mary Anning ist vielleicht in der Entwicklung. Aber egal, ob Ruby den paläontologischen oder wissenschaftlichen Weg geht oder nicht, das Wichtigste ist, dass sie, Justin und Paul dazu beigetragen haben.“ wesentlich für die Paläontologie und unser Verständnis der Antike.