Januar 29, 2023

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50 Jahre nach der Apollo-17-Mission sieht der Mond so nah aus wie nie zuvor

50 Jahre nach der Apollo-17-Mission sieht der Mond so nah aus wie nie zuvor

An diesem Tag vor fünfzig Jahren erwachten zwei Männer am letzten Tag der Menschheit auf dem Mond.

Niemand wird in absehbarer Zeit zum Mond zurückkehren. Pläne für weitere Apollo-Missionen wurden zwei Jahre zuvor, 1970, abgesagt. Wenige Minuten vor der geplanten Weckzeit wurden zwei NASA-Astronauten, Eugene A. Einheit, um auf der Erde „Guten Morgen“ zu rufen. Mission Control reagierte mit der Sprengung von „Sprach Zarathustra Too“, das kürzlich durch „2001: Odyssee im Weltraum“ berühmt wurde, den Film von Stanley Kubrick, der sich permanente Außenposten auf dem Mond und menschliche Flüge zum Jupiter vorstellte.

Ihre offizielle Verabschiedung wurde bereits in die Fernsehkameras übertragen. Das einzige, was noch zu tun bleibt, ist, ein paar Vorab-Checklisten abzuarbeiten und zu gehen, um sich mit Ronald E. zu treffen. Evans im Kommandomodul und dann zurück zur Erde. „Nun, lasst uns runtergehen“, sagte Cernan, und das taten sie auch, während ihr Flugzeug aus den grauen Ruinen des Mondes stieg, bis es in einem schwarzen Himmel verloren ging.

Während viele Amerikaner 2019 Feierte den 50. Jahrestag von Apollo 11 Neil und Buzz betraten zum ersten Mal den Mond, und die Erinnerung an den Mittwoch ist für Fans der Weltraumforschung mehr als ein Hauch von Traurigkeit. Für ein paar kurze Jahre waren die Erde und der Mond durch eine Brücke verbunden, die durch Einfallsreichtum, Technologie und riesige Mengen an Steuergeldern gebaut wurde.

Ein paar Männer – nur Männer, nur Weiße, alle außer Dr. Schmidt von der US-Armee – gingen den schmalen Pfad durch die Kälte und Dunkelheit und überlebten, um die Geschichte zu erzählen. Unzählige fiktive Weltraumzukünfte erblühten von diesem Punkt an: rotierende Raumstationen, Bootstrapping auf dem Mars, die Ankunft der Menschheit am Rand des Sonnensystems. Dann stieg alles in einer letzten Wolke aus Raketenabgasen auf.

Aber dieses Jahr fiel der Jahrestag der Apollo 17-Mission mit einer neuen Reihe von Mondbildern in auffälliger High Definition zusammen. Eine neue NASA-Mission namens Artemis I – Artemis ist im griechischen Mythos Apollos Zwillingsschwester – landete letzten Monat endlich mit ein paar Schaufensterpuppen an Bord auf dem Mond. Dort angekommen, dreht es sich reibungslos ab und segelt dann reibungslos nach Hause und landet sicher im Pazifischen Ozean am selben Tag, dem 11. Dezember, als Schmidt und Cernan vor einem halben Jahrhundert zum letzten Mal auf dem Mond landeten. .

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Artemis 1 hat keine Astronauten gelandet, und ihr erwarteter Nachfolger, Artemis II, wird eine vierköpfige Besatzung um den Mond schicken und sie nach Hause bringen. Aber Diese Missionen ebnen den Weg für Artemis III, die später in diesem Jahrzehnt eine neue menschliche Besatzung auf der Mondoberfläche landen soll, diesmal mit einer Frau und einer farbigen Person. Zumindest symbolisch war die Botschaft klar: Endlich sind wir wirklich auf dem Rückweg.

Apollo 17 wurde wie Artemis I nachts von der Erde gestartet. Es war eine passende Kulisse für die allegorische Dämmerung des Apollo-Programms. „Wenn dies ein Roman wäre, wäre es eine sehr schlechte Szene“, sagte Louis Rawson, Wissenschaftshistoriker an der University of Southern California.

Nicht zu übersehen, sieben Meilen von dem, was damals als Cape Kennedy bekannt war, war ein Kreuzfahrtschiff, das mit Sternen des Weltraumzeitalters beladen war – Schriftsteller Isaac Asimov, Robert Heinlein und Norman Mailer, zusammen mit Wissenschaftlern wie Carl Sagan, Frank Drake und Marvin Minsky. Treffen Sie sich als Fokusgruppe zur Zukunft der Weltraumforschung.

Viele der Anwesenden waren der Meinung, dass die Absage von Apollo die Gefahren zeige, die es mit sich bringt, der Regierung die Erforschung des Weltraums zu gestatten. Der Vietnamkrieg und der Kampf gegen Armut und abnehmende öffentliche Unterstützung brachten Apollo und die grandiosen Entwürfe von Weltraumenthusiasten ins Fadenkreuz des Kongresses und der Nixon-Regierung. Vielleicht wäre eine privatere Weltraumbemühung – im Gegensatz zu SpaceX, das in den 2000er Jahren unter Elon Musk entstand – ein besseres Modell.

„Hier wurde zum ersten Mal die Saat dieser Ideologie gesät“, sagte Dr. Rawson.

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Auf dem Mond hatten Astronauten Aufgaben zu erledigen. Apollo 17 hat mehr Steine ​​geborgen als jede andere Mission. Irgendwann führte er die Astronauten an ihr Mondwagen Rekordverdächtig, erschreckend, wenn man darüber nachdenkt, 4,7 Meilen von ihrem Mondmodul-Campus entfernt. Bei Dr. Schmidt gab es das auch Nur ausgebildeter Geologe jemals auf dem Mond wandeln. „Nichts ist vergleichbar damit, beim Einschlafen an unerreichbare Träume zu denken“, sagte er Schrieb Später beschreibt er seinen Gemütszustand nach dem letzten Mondspaziergang.

Die Proben, die sie und die früheren Apollo-Astronauten transportierten, wurden zur Grundlage der Mondforschung. Diese Felsen halfen zum Beispiel zu zeigen, dass der Mond möglicherweise nach einer sehr heftigen Kollision zwischen der jungen Erde und einem anderen Protoplaneten entstanden ist. Mondgestein von Apollo 17 deutete auch darauf hin, dass zukünftige Astronauten in der Lage sein könnten, Ressourcen wie Wasser und Titan aufzuspüren, sagte David Kring, ein Planetenwissenschaftler am Lunar and Planetary Institute in Houston.

Ganze wissenschaftliche Karrieren begannen und endeten mit dem Warten auf eine Nachfolgemission wie Artemis. „Ich habe viele Kollegen, die etwas älter sind als ich, die hätten in Rente gehen sollen, bevor sie das gesehen haben“, sagte Dr. Kring.

Jetzt steigt die Hoffnung. Nicht jeder liebt Artemis. Natürlich waren wir schon einmal auf dem Mond. Der aktuelle Rückkehrplan gehört der Trump-Administration und wurde von Präsident Donald J. Trump zusammen mit der Idee von Always vorgestellt Amerika an erste Stelle setzen. Auch Präsident Biden hat sich diesem Zeitplan und Rahmen verschrieben.

Auch nach dem Apollo-Flug wird darüber debattiert, wer die Weltraumforschung leiten soll. Artemis I flog mit einem überhöhten Budget in den Weltraum und wurde oft für seine massiven Ausbauten durch das traditionelle Modell der NASA, private Auftragnehmer zu betreiben, kritisiert. In der Zwischenzeit ist Artemis III für eine Mondlandung auf einem neuen Raumschiff gebucht, das sich in der Entwicklung befindet und einen kommerziellen Ansatz bei SpaceX verwendet. Das Unternehmen von Herrn Musk hat Verträge im Wert von mehreren Milliarden Dollar abgeschlossen, um Mondlandegeräte bereitzustellen.

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Ein halbes Jahrhundert später gibt es immer noch Debatten darüber, warum wir zum Mond gereist sind. oder wie. Oder ob wir es überhaupt versuchen sollten. Es ist jedoch schwierig, die neuen Bilder zu sehen und nichts zu fühlen.

Nach dem Start umkreisten die Astronauten von Apollo 17 den Mond und verbrannten dann Treibstoff, um die Rückreise zum blaugrünen Marmor hoch über dem Mondhorizont anzutreten. Es war ein ungewöhnlich warmer Dezember im Jahr 1972. Damals schwammen noch Süßwasserdelfine im Jangtsekiang, Goldfrösche hüpften noch durch die Nebelwälder Costa Ricas und es gab mehr als zwei Nördliche Breitmaulnashörner auf dem Planeten.

Spulen Sie 50 Runden um die Sonne vor, als Artemis I bei ihrer letzten Annäherung an den Mond vor der Rückkehr nach Hause eine ähnliche Ansicht erblickte, wenn auch eine Halbmonderde mit einem anderen Grad Fahrenheit und mit weiteren vier Milliarden Menschen in Sichtweite. Die Ingenieure blieben am Boden stehen und starrten. „Wir saßen dort und nahmen ungefähr eine Minute lang auf, was wir sahen, und der Raum war völlig still“, sagte Mike Sarafin, Missionsmanager von Artemis 1 der NASA.

„Was wir jetzt mit unseren Apollo-Brüdern und -Schwestern erleben, ist, dass sie die Weisheit mit uns geteilt haben, die wir erst jetzt wirklich zu schätzen wissen“, sagte Herr Sarafin.